Ralph Goings – Visite de l’œuvre bien connue de Ralph Goings

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Ralph Goings est un membre senior des peintres photoréalistes fondateurs de la fin des années 1960, et il est surtout connu pour ses peintures à l’huile et à l’aquarelle de sujets américains par excellence. Goings parvient à capturer la beauté de la banalité à travers ses descriptions des expériences quotidiennes des Américains ordinaires.

Biographie de Ralph Goings

Qui est Ralph Goings ? Ici, nous présentons une brève biographie de Ralph Goings, qui explore ses débuts, son éducation artistique et son travail. Dans cette biographie de Ralph Goings, nous suivons le développement constant de son style de peinture photoréaliste unique.

Petite enfance et éducation artistique

L’Américain artiste hyperréaliste est né en Californie en 1928 et a grandi dans une famille ouvrière pendant la Grande Dépression. Un cours d’art au lycée et la découverte de Rembrandt ont inspiré la passion de Goings pour l’art dès son plus jeune âge. Avec du matériel didactique de sa tante et de la peinture de la quincaillerie, Goings a commencé à peindre sur de vieux draps.

Après un bref service militaire, Goings étudie en vue d’obtenir une maîtrise en beaux-arts, qu’il obtient à la Sacramento State University en 1965. Pendant son séjour au California College of the Arts, Goings rencontre d’autres peintres photoréalistes, dont Richard Mclean et Robert Bechtle. . Des artistes comme Jean Vermeer et Wayne Thiebaud étaient des inspirations photoréalistes pour Goings. Goings a également trouvé le pop Art de son temps à être décevant. Au lieu de cela, Goings pensait que l’art devait être un reflet fidèle du monde qui l’entourait.

Ralph Goings BioRalph Goings BioUn détail de La leçon de musique (1662-1665) par l’une des inspirations de Goings, Johannes Vermeer ; Johannes Vermeer, domaine public, via Wikimedia Commons

Le développement du style photoréaliste unique de Ralph Goings

En tant que jeune peintre, Goings utilisait souvent des coupures de magazines comme base de ses peintures. Suite à ses études, il a commencé à capturer et à utiliser ses propres photographies car cela lui donnait plus d’autonomie artistique. Bien que les peintres photoréalistes continuent de recevoir des critiques pour avoir peint directement à partir de photos, pour Goings, l’utilisation d’une photographie était plus démocratique que la peinture à partir de l’œil. L’œil est beaucoup plus sélectif qu’une image, et il était donc possible de passer à côté de détails importants.

Pour s’assurer que ses peintures soient aussi choquantes que possible pour les critiques, Goings a projeté et tracé ses photographies. Goings a participé à une exposition collective, « Vues de Sacramento », en 1969. C’est en préparation de cette exposition que Goings a trouvé l’inspiration dans une camionnette personnalisée. Après ce moment, Goings a pris des photos et a commencé à peindre tous les pick-up qu’il pouvait trouver à Sacramento et dans les environs.

Pour Goings, la camionnette était une relique historique typiquement américaine. En peignant ces camionnettes dans les moindres détails possibles, Goings pensait donner à ces reliques américaines la gloire qu’elles méritaient.

Le début des années 1970 a vu Goings poursuivre un autre sujet. Issu des camionnettes, Goings a commencé à regarder de plus près les endroits où il les trouverait. Les dîners et les restaurants de restauration rapide sont devenus le centre des images et des peintures de Goings. Le public de Goings s’est demandé s’il y avait un commentaire social plus profond derrière ce choix de sujet, mais ce n’était pas l’intention de Goings.

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Goings voulait seulement produire des représentations de paysages américains qu’il trouvait visuellement attrayants mais qui étaient souvent critiqués. Au cours de cette période de sa carrière, Goings a peint l’architecture géométrique des extérieurs colorés des restaurants de restauration rapide encadrés par un ciel bleu expansif.

Après 1972, les œuvres de Ralph Goings sont passées de l’extérieur des fast-foods à l’intérieur. Les peintures de Ralph Goings de cette période se sont concentrées sur la force et la variabilité des reflets de la lumière dans ces espaces. Il a photographié et peint la façon dont la lumière traversait les vitres.

Une considération clé pour Goings à cette époque était la différence dans la façon dont l’œil et l’appareil photo perçoivent la lumière. Ces peintures intérieures démontrent à quel point la lumière réelle qu’un appareil photo peut capturer est plus forte et plus altérée. Par rapport à l’appareil photo, l’œil humain a tendance à brouiller la lumière dans l’environnement.

Peinture de Ralph GoingsPeinture de Ralph GoingsAéroport de Sacramento (1970) de Ralph Goings ; Scuttlebutte, CC BY-SA 4.0, via Wikimedia Commons

Dans toutes les peintures de Ralph Goings jusqu’à présent, il y a une absence notable de personnes. Cette absence était un choix délibéré de Goings, qui estimait qu’il y avait suffisamment de représentations artistiques de personnes. Goings croyait que même si une figure n’était pas le sujet principal de la peinture, les yeux humains y étaient naturellement attirés. En éliminant les figures humaines, Goings a souligné l’importance et la beauté des objets et des environnements quotidiens. Lorsque Goings a progressivement commencé à inclure des personnages dans ses peintures, il les a représentés de la manière la plus inanimée possible.

L’année 1974 a vu Goings déménager de la Californie à l’État de New York. Après ce déménagement, Goings a commencé à se concentrer encore plus sur les intérieurs des restaurants et des fast-foods. Les scènes de ces peintures étaient beaucoup plus intimes. Après le déménagement, Goings a commencé à réaliser que les bâtiments de New York étaient totalement différents de ceux de Californie, ce qui a eu un impact considérable sur ses photographies et ses peintures. Goings a commencé à explorer les convives et les habitants du nord de l’État de New York, et c’est ici que les gens ont commencé à devenir importants dans ses peintures.

Après avoir demandé la permission aux propriétaires et aux clients, Goings attendrait un moment pour qu’ils reprennent leur état naturel. Les personnes dans ces peintures et photographies ne présentent pas d’émotions ou d’actions fortes. Au lieu de cela, les personnages de ces peintures semblent souvent être pris dans un monde de rêveries privées.

Bien qu’il semble être une tendance naturelle à prescrire un récit aux personnages des peintures de Ralph Goings, il n’avait pas l’intention de raconter une histoire. Tout au long de sa carrière, Goings n’a jamais trafiqué une scène en tentant d’en trouver le sens, mais il a voulu présenter des instantanés de la vie telle qu’elle s’est déroulée.

Le processus derrière l’œuvre de Ralph Goings

Ralph Goings prenait d’innombrables photos des scènes qu’il trouvait intéressantes, notamment des parkings, des supermarchés, des restaurants et des fast-foods. Il sélectionnait ensuite soigneusement une seule photo à projeter sur la toile. À l’aide d’un crayon, Goings créerait un croquis détaillé de la composition en vue de la peinture.

Plutôt que d’utiliser les techniques traditionnelles de stratification Peinture à l’huile pour obtenir de la couleur, Goings peint chaque objet de la scène individuellement, souvent de gauche à droite. Bien que Goings utilise la photographie comme source de référence, ses peintures sont souvent très personnalisées et interprétatives.

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Oeuvre de Ralph GoingsOeuvre de Ralph GoingsUn exemple de photographie que Goings aurait utilisé comme base pour une de ses peintures photoréalistes.

Certaines des peintures les plus célèbres de Ralph Goings

Nous avons sélectionné deux peintures de Ralph Goings qui capturent les transitions tout au long de sa carrière. Le premier tableau est l’un de ses premiers, peint en 1970, et est la quintessence de son style à cette époque. Le deuxième tableau date d’après son déménagement à New York alors qu’il commençait à peindre des personnages.

1970 : Ramassage McDonald’s

Cette peinture est typique du premier style de Goings. La composition est lourde en bas, avec un restaurant McDonald’s avec un palmier, un petit parking pavé et une camionnette beige. La moitié supérieure de la peinture est principalement un vaste ciel bleu brumeux qui s’estompe vers l’horizon. Une voiture blanche garée, dépassant de l’arrière du bâtiment, offre un contrepoint à la camionnette. Bien que ces deux voitures fassent allusion à des personnes possibles, elles ne sont pas visibles dans la composition.

Contrairement à la pop mouvement artistique de l’époque, qui critiquait et rendait hommage à la culture pop américaine, Goings préférait représenter les objets du quotidien avec une importance qui manquait de commentaire social. Les sujets des peintures de Goings, comme celui-ci, donnent une importance artistique à des aspects de la culture américaine qui sont communs à tous mais rarement représentés dans l’art.

1986 : Deux serveuses – Pause de l’après-midi

Goings a terminé ce tableau après avoir déménagé à New York en 1974. Ce tableau reflète le changement de style et de sujet. Les zigzags de carreaux noirs et blancs sous le comptoir chromé brillant convergent vers les deux serveuses assises au bar. Les deux femmes portent des uniformes d’un blanc éclatant et se détendent soit avant le début de la journée, soit une fois qu’elle est terminée.

L’une des serveuses assise sur les tabourets sans dossier et cerclés de chrome serre une cigarette entre ses doigts, tandis qu’un chiffon est drapé sur l’épaule de l’autre. La lumière, qui traverse les fenêtres du restaurant, rebondit sur le plafond, le comptoir et les murs.

Cette peinture est l’exemple parfait de la fascination de Goings pour la façon dont la lumière peut modifier esthétiquement l’apparence des surfaces et des objets. Bien que le tableau représente des personnages et soit l’un de ses premiers à le faire, ils ne sont pas au centre de la pièce.

Lorsqu’il a commencé à inclure des personnages dans ses peintures, beaucoup d’entre eux appartenaient à la classe ouvrière. Le respect pour les gens de la classe ouvrière, comme lui, est clair dans ce tableau. Les uniformes d’un blanc éclatant font allusion à des associations de délicatesse et de bienveillance sans prétention. Bien que cette peinture, et d’autres comme elle, ne soient pas sentimentales, ce sont des instantanés respectueux de vies qui peuvent traditionnellement ne pas sembler dignes d’être commémorées dans la peinture.

Calmes et sans prétention, les peintures de Ralph Goings rendent hommage aux aspects de la vie américaine qui sont familiers et aimés de tous mais non représentés dans l’art. L’incroyable photoréalisme que Goings parvient à capturer témoigne de son habileté à la fois avec l’appareil photo et le pinceau. Il n’est pas surprenant qu’il reste l’une des figures les plus célèbres et les plus importantes du photoréalisme américain.