Zoom sur La Laitière de Johannes Vermeer

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La Laitière de Johannes Vermeer est une étonnante démonstration de réalisme, de couleur et de composition. Dans cet article, je regarde de plus près la peinture pour voir ce que vous pouvez apprendre et appliquer à votre propre art. Je couvre:

  • Principaux faits, idées et sujet

  • Couleur et lumière

  • Texture et coup de pinceau

  • Composition

  • Points clés à retenir

  • Merci d’avoir lu!

Johannes Vermeer, La Laitière
Johannes Vermeer, La Laitière

(Bonus : Cliquez ici pour télécharger une copie PDF de ma feuille de triche sur la théorie des couleurs.)

Principaux faits, idées et sujet

  • La Laitière On pense qu’il a été peint vers 1657-1658, mais la date exacte est inconnue. Il est actuellement détenu par le Rijksmuseum d’Amsterdam.
  • Il représente une jeune femme à l’allure forte qui verse doucement du lait dans un récipient. Un sentiment de mystère l’entoure, un peu comme le Mona Lisa par Léonard de Vinci. A quoi pense-t-elle ?
  • À gauche du sujet au bas du mur, il y a quatre carreaux de mur de Delft avec diverses illustrations. Vous pouvez les voir plus clairement sur cette photo haute résolution du Rijksmuseum.
  • Un examen attentif de la peinture suggère que Vermeer a peint à l’origine une grande carte sur le mur du fond et un panier de vêtements au fond, qu’il a ensuite peint.
  • Si vous regardez attentivement juste au-dessus de la main droite de la femme, vous pouvez voir un petit tiret (cerclé de jaune ci-dessous). Il s’agit d’un trou d’épingle que Vermeer a utilisé pour marquer le point de fuite et aider à représenter la perspective en un point. Ceci est une preuve contre une théorie selon laquelle Vermeer a utilisé une camera obscura pour tracer la composition.
Johannes Vermeer, La Laitière - Sténopé

Couleur et lumière

L’utilisation de la couleur par Vermeer et sa façon de peindre la lumière sont particulièrement impressionnantes. Dans un sens large, nous pouvons classer cette peinture comme une palette de couleurs complémentaires, avec du jaune, de l’orange et du bleu. Avec ce type de palette de couleurs, je vous suggère généralement de choisir une couleur dominante et deux couleurs d’accent. C’est ce que Vermeer a fait dans ce tableau – le bleu est riche et saturé, tandis que le jaune et l’orange prennent davantage une position d’accent secondaire. Cela permet au bleu de vraiment se démarquer.

Sur un point intéressant à propos du bleu, Vermeer était l’un des rares artistes à utiliser le coûteux outremer pigment. La plupart des autres artistes ont utilisé l’alternative moins chère à l’époque, étant azurite. Cela peut expliquer pourquoi la couleur a un aspect si riche et saturé.

Il existe un contraste intéressant entre les couleurs riches et unies utilisées pour le tissu et les tons chair doux et variés utilisés pour le sujet. Cela donne à la peau une sensation plus organique et naturelle.

La composition est éclairée par la lumière du jour provenant d’une fenêtre sur le côté gauche. Il y a aussi une petite fissure dans la fenêtre, mais je ne sais pas si cela joue un rôle significatif dans la façon dont Vermeer a peint la composition.

La source lumineuse unique crée une belle interaction entre la lumière et l’ombre. Vermeer était plus subtil dans sa représentation de la lumière et de l’ombre par rapport à la technique du clair-obscur utilisée par de nombreux autres maîtres anciens.

Enfin, sur le thème de la couleur, jetez un œil au rendu subtil du mur blanc en arrière-plan. Les objets blancs, même ceux aussi simples qu’un mur blanc plat, peuvent être difficiles à peindre. En effet, les erreurs de couleur ont tendance à ressortir et les objets blancs sont très sensibles aux changements de lumière.

D’après mes lectures, Vermeer a utilisé une combinaison de terre d’ombre, de noir de charbon de bois et de céruse pour peindre le mur blanc. Il y a une transition progressive de la lumière à l’ombre, ainsi que des couleurs claires sur le dessus pour faire allusion à la texture rugueuse du mur. Notez également les détails subtils ajoutés par Vermeer – un clou en haut, de petites fissures et des trous.

Johannes Vermeer, La Laitière - Mur Blanc

Texture et coup de pinceau

Vermeer était intelligent dans la façon dont il variait la texture et le coup de pinceau pour correspondre à la nature des différents objets de cette composition. Voici quelques observations :

  • Des empâtements aux tons variés ont été utilisés pour le visage du sujet, notamment dans les hautes lumières et les demi-teintes.
  • Le tissu jaune apparaît plus rugueux et grossier que la texture soyeuse utilisée pour le tissu bleu.
  • Si vous regardez attentivement, vous pouvez voir que Vermeer a utilisé de petits points de couleur sur le tissu et en particulier sur le pain.

Voici quelques gros plans de la peinture pour démontrer ces points :

Johannes Vermeer, La Laitière - Gros plan 1
Johannes Vermeer, La Laitière - Gros plan 2
Johannes Vermeer, La Laitière - Gros plan 3

Composition

En termes de composition, la première chose qui me saute aux yeux est l’agencement fort et triangulaire formé par la femme, le pain et la table. Cette zone contient la majeure partie de la couleur, de l’activité et de la lumière du tableau.

Il y a aussi une ligne implicite créée par la ligne de vision de la femme alors qu’elle regarde le lait qui coule. Cela aide à contenir votre attention dans cette zone triangulaire – vous voulez regarder là où elle regarde.

Johannes Vermeer, La Laitière (date inconnue) - Triangle

En dehors de cette zone, il y a plusieurs points d’intérêt moins importants éparpillés autour de la composition : les carreaux de Delft et la boîte au bas du mur ; le panier suspendu sur le côté gauche ; le clou et les petits trous dans le mur ; la fenêtre; et ce qui semble être un cadre photo suspendu dans le coin supérieur gauche. Ce ne sont pas des éléments clés de la peinture, mais ils jouent un rôle important dans la mise en scène et attirent votre attention sur la peinture. Il ajoute également cet élément de, plus vous regardez, plus vous commencez à voir des détails subtils.

Enfin, l’interaction des bords durs, mous et perdus ajoute au sens remarquable du réalisme de cette peinture. Les bords durs suggèrent des changements brusques dans le sujet, comme un passage du clair au foncé, ou du jaune au tissu bleu. Les bords mous et perdus suggèrent un manque de clarté dans les zones masquées par l’ombre.

Pointe: Au risque d’énoncer une évidence, je pense qu’il est important de noter que lorsqu’une zone est dans l’ombre, il y a généralement moins de contraste à l’intérieur de cette zone. Autrement dit, il est plus difficile de distinguer un objet d’un autre. Avec plus de lumière, le contraste et la distinction entre les objets deviennent plus apparents.

Points clés à retenir

Voici quelques-uns des principaux plats à emporter de Vermeer La Laitière:

  • Parfois, vous devrez peut-être apporter des modifications majeures au milieu d’une peinture, comme il semble que Vermeer l’ait fait lorsqu’il a peint sur des zones du mur.
  • Les anciens maîtres ne se fiaient pas seulement à l’instinct et à un œil exercé ; ils ont profité de nombreux outils et techniques pour aider à représenter leurs sujets. Vermeer semble avoir fait cela en utilisant un trou d’épingle pour marquer le point de fuite et aider à la perspective en un point.
  • Lorsque vous peignez avec une palette de couleurs complémentaires (ou n’importe quelle palette d’ailleurs), il est généralement préférable de choisir une couleur dominante et d’utiliser les autres couleurs comme accents.
  • Essayez de faire correspondre votre coup de pinceau et votre texture à la nature des objets que vous peignez. Pour ce faire, Vermeer a utilisé une peinture rugueuse et empâtée pour le tissu voisin et une peinture lisse pour le tissu bleu soyeux.
  • De petits points d’intérêt ajoutés stratégiquement autour de la peinture peuvent ajouter un niveau subtil de sophistication et aider à attirer les gens dans la peinture.

Merci d’avoir lu!

Merci d’avoir pris le temps de lire cette publication. Je vous en suis reconnaissant! N’hésitez pas à partager avec vos amis. Si vous voulez plus de conseils de peinture, consultez mon cours de l’Académie de peinture.

Bonne peinture !

Dan Scott

Académie de peinture de dessin


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