Contraste dans l’art – Qu’est-ce que c’est et comment l’utiliser

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Le contraste est tout dans l’art. Sans cela, autant laisser la toile vierge.

C’est un des principes de l’art qui se réfère à la différence frappante entre deux éléments. Par exemple, il y a un fort contraste lorsque vous placez un rouge vif à côté d’un vert terne, ou une texture rugueuse à côté d’une texture lisse, ou un bord dur à côté d’un bord doux, etc.

Avec une utilisation intelligente du contraste, vous pouvez attirer l’attention sur les éléments clés d’une peinture. Savoir quand créer un contraste époustouflant et quand laisser une zone légèrement peu attrayante est une compétence puissante qui sépare les bons artistes des grands artistes.

Dans cet article, je plonge un peu plus dans les différentes façons de créer un contraste et comment l’utiliser pour améliorer vos peintures (plutôt que de les nuire).

  • Contraste des couleurs

  • Contraste des textures

  • Contraste de forme

  • Contraste des bords

  • Contraste des détails

  • Ressources additionnelles

  • Vous voulez en savoir plus ?

  • Merci d’avoir lu!

(Bonus : Cliquez ici pour télécharger une copie PDF de ma feuille de triche sur la théorie des couleurs.)

Contraste des couleurs

Lorsque la plupart des gens pensent au contraste des couleurs, ils pensent à un affrontement entre le rouge et le vert ou le violet contre le jaune. C’est ce que vous appelleriez contraste de teinte. Mais vous pouvez également diviser le contraste des couleurs en contraste de valeur et contraste de saturation.

Contraste de la valeur: Fait référence au contraste entre les couleurs claires et foncées. Chaque couleur a un niveau sous-jacent de légèreté. Un jaune saturé est plus léger qu’un bleu saturé. Ainsi, lorsque vous placez un jaune à côté du bleu, il y a un contraste de teinte et évaluer.

Nos yeux sont très sensibles au contraste de valeur, bien plus qu’au contraste de teinte ou de saturation. C’est pourquoi la valeur est largement considérée par les artistes comme l’aspect le plus important de la couleur.

Je suis fasciné par les peintures qui ont un contraste aigu entre la lumière et l’obscurité. Ci-dessous se trouve l’une de mes études récentes qui a un premier plan sombre encadrant l’arrière-plan high-key.


Étude du mont Barney, huile, 10 x 12 pouces, octobre 2018
Dan Scott, étude du mont Barney, 2018

Ce tableau de Claude Monet me vient aussi à l’esprit quand je pense à un contraste de valeur pointu :


Principes De L'Art - Contraste, Claude Monet, Juan-Les-Pins, 1888
Claude Monet, Juan-Les-Pins, 1888

Contraste de teinte: Le contraste de teinte fait référence au contraste entre différentes couleurs sur la roue chromatique. Elle est indépendante de la valeur et de la saturation (bien qu’elles jouent souvent un rôle). Les couleurs qui se trouvent sur les côtés opposés de la roue chromatique ont un fort contraste. On parle alors de couleurs complémentaires.

Vincent van Gogh s’est fortement appuyé sur le contraste des teintes, utilisant des sauts nets entre des couleurs complémentaires pour créer un effet époustouflant.

Vincent van Gogh, Olive Grove: Orange Sky, 1889
Vincent van Gogh, Olive Grove: Orange Sky, 1889

Contraste de saturation: Fait référence à un contraste entre les couleurs saturées et ternes. Par exemple, un jaune saturé contre un jaune terne. Beaucoup de gens négligent ce type de contraste, mais cela peut ajouter un élément très puissant à votre peinture.

Dans ce tableau, je me suis surtout appuyé sur le contraste de saturation pour donner au jaune l’intensité dont il avait besoin pour le coucher du soleil. J’ai utilisé un jaune de cadmium directement du tube, qui contraste fortement avec les oranges, les bleus et les violets ternes du reste de la peinture. Il y a bien sûr un peu de contraste de teinte, mais ce n’est pas aussi significatif.


Sunset Study, Kingfisher Bay, huile, 10 x 12 pouces, 2017
Dan Scott, Étude du coucher du soleil, Kingfisher Bay, 2017

L’image ci-dessous montre le contraste de valeur, le contraste de teinte et le contraste de saturation dans cet ordre.


Contraste des couleurs - Contraste de la valeur, de la teinte et de la saturation

De nombreux artistes ne pensent pas au contraste des couleurs en termes de valeur, de teinte et de saturation. La plupart du temps, ils adoptent une approche très générale de la couleur.

Lorsque vous pensez au contraste des couleurs en termes de trois éléments individuels, vous commencez à voir beaucoup plus d’opportunités dans la peinture. Au lieu de simplement contraster une couleur rouge avec une couleur verte (contraste de teinte), vous pouvez apporter de la valeur et de la saturation au mélange en contrastant un terne et sombre rouge contre un saturé et léger vert. Ou vous pouvez créer un contraste très subtil entre les différents verts de votre peinture en gardant la même teinte et en modifiant simplement la saturation.

Pointe: Lorsque vous modifiez un aspect d’une couleur (la valeur, la teinte ou la saturation), il y a généralement des implications sur les autres aspects. Par exemple, si vous éclaircissez une couleur avec du blanc, vous réduisez également la saturation mais la teinte restera à peu près la même. Lorsque vous éclaircissez une couleur avec du jaune, la saturation ne changera pas autant mais la teinte changera. J’aime penser à la couleur comme un triangle d’influence. Lorsque vous changez un côté, considérez toujours les implications que cela a sur les deux autres côtés du triangle.

Contraste des textures

Vous pouvez créer un fort contraste entre les textures lisses et rugueuses. C’est une technique puissante dont j’ai parlé dans ce post. Voici quelques-unes des applications du contraste de texture :

  • Pour créer une impression de profondeur dans votre peinture en utilisant une texture rugueuse au premier plan et une texture lisse en arrière-plan.
  • Pour créer un contraste plus fort entre vos lumières et vos ténèbres en utilisant de la peinture épaisse pour vos lumières et de la peinture fine pour vos ténèbres.
  • Pour peindre l’illusion des nombres et de l’activité. Plus de texture peut indiquer qu’il se passe plus de choses.

Dans la superbe peinture ci-dessous d’Ivan Shishkin, remarquez comment il a créé l’illusion de texture au premier plan et comment cela contraste avec la texture lisse du ciel clair et de l’arrière-plan.


Ivan Chichkine, Forest Distance, 1884
Ivan Chichkine, Forest Distance, 1884

Contraste de forme

Le contraste de forme peut faire référence à des formes rigides et organiques, ou à des formes longues et courtes, ou à des cercles et des rectangles. J’utilise souvent le contraste des formes dans la conception générale de mes peintures.

Dans le tableau ci-dessous, remarquez comment le rivage au premier plan, la rivière et la limite des arbres créent trois formes rectangulaires qui contrastent avec les formes plus organiques créées par le ciel et la montagne. Cette analyse de haut niveau est importante car si la montagne n’était pas là, le ciel formerait encore une autre forme rectangulaire qui ne serait pas idéale en termes de composition.

À un niveau plus spécifique, il existe un contraste de forme entre les formes organiques de la nature et la forme rigide de la maison.


Nouvelle-Zélande, Maison Rouge, Huile, 12x16 Pouces
Dan Scott, Nouvelle-Zélande, Red House

Lorsque vous commencez à décomposer votre sujet en formes de base, vous êtes alors en mesure de créer des contrastes de formes intéressants qui peuvent ne pas être évidents au premier coup d’œil. Vous pouvez également rencontrer des problèmes de composition dans lesquels vous tomberiez directement.

Si vous voulez voir une grande utilisation de la forme dans la peinture de paysage, consultez les peintures d’Edgar Payne.


Edgar Payne, division continentale
Edgar Payne, division continentale

Contraste des bords

En peinture, vous avez des bords durs, mous ou perdus. Vous pouvez aider les gens à naviguer dans votre peinture grâce à la variation intelligente des bords que vous utilisez.

Nos yeux aiment suivre les bords durs, mais si vous n’utilisez que des bords durs (sans contraste de bord), votre peinture peut sembler discordante et caricaturale. Si vous n’utilisez que des bords doux, votre peinture peut apparaître floue et floue (ce qui n’est pas nécessairement une mauvaise chose, si vous optez pour ce look).

Vous pouvez faire une déclaration puissante en contrastant les bords durs parmi les bords principalement mous ou perdus, comme dans la peinture ci-dessous. Le bord dur qui représente le contour du sujet contraste avec les bords doux et perdus utilisés dans le reste du tableau. Cela amène le sujet en perspective et repousse tout le reste.


John Singer Sargent, reconnaissance, 1911
John Singer Sargent, reconnaissance, 1911

Contraste des détails

L’un des problèmes les plus courants en peinture est d’essayer de capturer chaque détail, aussi insignifiant soit-il. Ce faisant, il devient déroutant de savoir quelles sont les principales caractéristiques de votre peinture car tout est rendu avec le même niveau de détail.

En règle générale, j’aime utiliser plus de détails pour les fonctionnalités clés et moins de détails pour les zones moins importantes. Cela semble évident, mais cela peut être difficile à suivre, surtout si vous n’êtes pas complètement sûr de vos principales caractéristiques.

Si vous ne savez pas sur quoi utiliser les détails et quoi simplifier, alors demandez-vous….

« Qu’est-ce que j’essaie de dire à travers ce tableau ? Quelles sont les caractéristiques les plus importantes que je veux peindre. »

Ensuite, simplifiez le reste.

Dans le tableau ci-dessous, remarquez comment vos yeux gravitent naturellement vers la gauche où sont positionnés les bâtiments et les bateaux. Cela est dû au niveau accru de détails et d’activité utilisé pour ces zones, par rapport au reste de la peinture qui n’est rien de plus que des blocs de couleur généraux.


Isaac Lévitan, Lac de Côme, 1894
Isaac Lévitan, Lac de Côme, 1894

Ressources additionnelles

Quels sont les principes de l’art (ou les principes du design) ?

Éléments visuels – Les éléments constitutifs de votre peinture

Vous voulez en savoir plus ?

Vous pourriez être intéressé par mon cours de l’Académie de peinture. Je vais vous guider à travers les fondamentaux éprouvés de la peinture. Il est parfait pour les peintres débutants à intermédiaires.

Merci d’avoir lu!

Je vous remercie d’avoir pris le temps de lire ce message et j’espère que vous l’avez trouvé utile. N’hésitez pas à le partager avec vos amis.

Bonne peinture !

Dan Scott


Académie de peinture de dessin

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