Un regard plus attentif sur le portrait de Madame X par John Singer Sargent

Accueil » Un regard plus attentif sur le portrait de Madame X par John Singer Sargent
Art
Broche4K
Partager412
5K Actions

Portrait de Madame Xou Madame X, est un élégant portrait de John Singer Sargent mettant en scène une jeune mondaine nommée Virginie Amélie Avegno Gautreau. Sargent a classé cela comme l’une de ses meilleures œuvres, mais c’était aussi l’une de ses plus controversées. Dans ce post, je couvre:

  • Faits marquants

  • Couleur et Lumière

  • Composition

  • Coup de pinceau

  • Points clés à retenir

  • Merci d’avoir lu!

John Singer Sargent, Portrait de Madame X, 1884
John Singer Sargent, Portrait de Madame X, 1884

(Bonus : Cliquez ici pour télécharger une copie PDF de ma feuille de triche sur la théorie des couleurs.)

Faits marquants

Voici quelques faits saillants sur Portrait de Madame X:

  • Virginie Gautreau (le sujet du tableau) était l’épouse d’un riche homme d’affaires nommé Pierre Gautreau. Elle a été décrite comme étant une « beauté professionnelle », un terme anglais désignant les personnes qui utilisaient leurs compétences sociales et leur apparence pour progresser socialement.
  • La peinture n’était pas une commande, mais plutôt une demande de Sargent de peindre la jeune mondaine. Dans une lettre à un ami commun, Sargent a écrit :

« J’ai un grand désir de peindre son portrait et j’ai des raisons de penser qu’elle le permettrait et attend que quelqu’un propose cet hommage à sa beauté… vous pourriez lui dire que je suis un homme au talent prodigieux.”

(Vous pouvez dire que Sargent n’était pas gêné par ses capacités remarquables).

  • Madame Gautreau a finalement accepté de poser pour un portrait de Sargent, qui a créé de nombreuses études en préparation de l’œuvre principale. Ces études ont été réalisées au crayon, à l’aquarelle et à l’huile avec plusieurs poses différentes.
John Singer Sargent, Madame X (étude)
John Singer Sargent, étude pour Madame X
John Singer Sargent, Étude de Madame X sur le canapé
John Singer Sargent, Une étude de figure à l'aquarelle et au graphite, vers 1883
  • Sargent était frustré par « la beauté inimaginable et la paresse sans espoir de Madame Gautreau ». Elle s’est lassée des longues séances avec Sargent et a dû suivre ses engagements sociaux réguliers. La peinture a fini par prendre environ deux ans à Sargent.
  • Il a été exposé au Salon de 1884 et, avec un imposant 82 sur 43,25 pouces, il était censé faire une déclaration puissante et propulser la carrière de Sargent dans les commandes de portraits. Mais la peinture a plutôt rencontré des critiques et des controverses. À l’époque, la peinture était considérée comme trop sexuelle et provocante, principalement en raison de la bretelle de la robe à épaules dénudées (qu’il a fini par peindre en raison de la controverse). Dans l’étude ci-dessous, vous pouvez voir à quoi ressemblait la bretelle originale de la robe à épaules dénudées.
John Singer Sargent, Étude de Mme Gautreau, 1884
John Singer Sargent, Étude de Mme Gautreau, 1884
  • Sargent a tenté de cacher l’identité de Madame Gautreau, nommant à l’origine le tableau Portrait de Madame ***. Mais, avec toute la controverse entourant le tableau, son identité est rapidement devenue publique. La famille Gautreau en est gênée et demande le retrait du tableau du Salon. Sargent a refusé, affirmant qu’il l’avait peinte « exactement telle qu’elle était habillée, que rien ne pouvait être dit de la toile pire que ce qui avait été dit dans l’impression de son apparence ».
  • En raison de la controverse, Sargent a quitté Paris pour Londres et a conservé le tableau dans son atelier là-bas. Bien que la peinture ait été initialement un revers pour Sargent à Paris, il a continué à gagner en popularité en Angleterre et en Amérique. Comme nous le savons maintenant, il finira par devenir l’un des portraitistes les plus renommés de l’histoire.
  • Madame Gautreau pose ensuite pour deux autres artistes : Gustave-Claude-Etienne Courtois en 1891 et Antonio de La Gandara en 1898. Ce dernier est son préféré.
Gustave Courtois, Madame Gautreau, 1891
Gustave Courtois, Madame Gautreau, 1891
Antonio de La Gandara, Madame Pierre Gautreau, 1898
Antonio de La Gandara, Madame Pierre Gautreau, 1898
  • Le tableau a finalement été vendu au Metropolitan Museum of Art, peu de temps après la mort de Madame Gautreau. La peinture est toujours avec ce musée.

Couleur et Lumière

Sargent a été limité dans son utilisation de la couleur dans ce portrait, qui présente une subtile palette de bruns, de gris et de noirs.

Il y a un contraste puissant entre les tons de peau doux et clairs et les bruns et noirs sombres et imposants dans le reste du tableau. Cette technique est connue sous le nom de clair-obscur (qui signifie « clair-obscur »). Notez également que la plupart des couleurs claires entourent le visage du sujet. Il s’assombrit ensuite au fur et à mesure que vous avancez vers le bas du tableau. Cela aide à concentrer votre attention sur le haut de la peinture.

Pour démontrer l’utilisation de la lumière et de l’obscurité dans la peinture, j’ai préparé un simple notan à deux valeurs (ci-dessous). Il s’agit d’une version simplifiée de la peinture avec seulement deux valeurs, blanc et noir. Le blanc représente les lumières et le noir représente les ténèbres. Remarquez la quantité d’informations transmises avec seulement ces deux valeurs. Cela montre également comment la plupart des couleurs claires ont été utilisées pour les tons de peau, et la plupart des couleurs sombres ont été utilisées pour tout le reste.

John Singer Sargent, Portrait de Madame X, 1884 (Notan)

Une caractéristique clé de l’apparence de Madame Gautreau était sa peau pâle. Elle était même connue pour appliquer une poudre de lavande qui adoucissait encore son apparence. Pour peindre les tons chair pâles, Sargent a utilisé une combinaison de blanc de plomb, de garance rose, de vermillon, de viridian et de noir d’os. Les couleurs sont claires et il n’y a pas de changements dramatiques de couleur sur sa peau (à part ses traits du visage). En particulier, remarquez comment Sargent a rendu la ligne de cou du sujet avec seulement le moindre changement de couleur.

John Singer Sargent, Portrait de Madame X, 1884 (Gros plan 1)

Les tons chair doux contrastent avec les couleurs et les ombres plutôt dramatiques utilisées dans le reste du tableau, en particulier la robe noire soyeuse. D’une part, vous avez les contours subtils du visage qui sont représentés avec rien d’autre que le moindre changement de couleur, et d’autre part, vous avez les imposants noirs et gris qui reprennent les rebondissements de la robe.

John Singer Sargent, Portrait de Madame X, 1884 (gros plan 2)

Composition

En termes de composition, le point central est clairement Madame Gautreau, mais Sargent a également inclus une table sur le côté gauche sur laquelle elle pose sa main. L’inclusion de la table ajoute du contexte à la scène et brise ce qui serait autrement une grande zone d’espace négatif. Cela garantit également que la peinture n’apparaît pas trop centralisée.

Madame Gautreau est peinte avec un bras étendu vers l’arrière, appuyé sur la table, et l’autre bras détendu à l’avant de son corps. Vous pouvez voir des poses similaires dans certaines des études de Sargent menant à cette peinture. Cette pose accentue les courbes générales et les contours du corps, la faisant apparaître plus détendue et naturelle.

Il y a un équilibre agréable entre l’espace positif et négatif, l’espace positif étant le sujet et le tableau, et l’espace négatif étant le fond solide et marron. L’espace positif prend moins de place dans le tableau, mais il a plus d’impact que l’arrière-plan.

John Singer Sargent, Portrait de Madame X, 1884 (Espace positif et négatif)

Il existe également un lien intéressant entre l’espace positif et négatif (ou le premier plan et l’arrière-plan) car la robe noire se fond dans les ombres au sol.

Enfin, sur le thème de la composition, notez la forte utilisation des contours autour du sujet. Il y a un bord très fort qui sépare les tons chair doux du fond brun uni. Ce bord est plus fort du côté droit, suggérant que la source lumineuse principale est également positionnée de ce côté. Sur la peau du sujet elle-même, il n’y a pratiquement pas de bords ou de contours durs, autres que les traits délicats du visage. Cela accentue encore son teint doux et pâle.

Coup de pinceau

Dans l’ensemble, le coup de pinceau de cette peinture est soigné et formel. Même l’arrière-plan manque de coups de pinceau ludiques et détendus, Sargent optant pour un arrière-plan plus formel et solide.

Voici quelques autres brèves observations sur le travail au pinceau de Sargent dans ce tableau :

  • Le visage et le haut du corps du sujet sont soigneusement rendus, avec une transition douce entre la lumière et l’ombre. Il manque le coup de pinceau visible que vous pouvez voir dans de nombreuses autres peintures de Sargent.
  • La peinture saute entre de grandes zones de pinceaux simples (l’arrière-plan, le dessus de la table, le sol et la majeure partie du haut de son corps) et de petites zones de pinceaux complexes (traits du visage, parties de la robe, mains, parties de la table).
  • Pour les reflets sur la table, Sargent semble avoir fait glisser une couleur claire sur un fond sombre (une technique connue sous le nom de frottis).
  • Remarquez comment le Sargent n’a pas tenté de peindre les mèches de cheveux individuelles. Il a peint les formes de couleurs générales, ainsi que quelques accents.

Points clés à retenir

Voici quelques-uns des principaux points à retenir de cette peinture :

  • Utilisez des études pour aider à préparer des travaux plus importants. Sargent a réalisé de nombreuses études dans la perspective de ce portrait, explorant différents médiums, poses et compositions.
  • Ne vous inquiétez pas trop des opinions inconstantes des autres. Même le grand Sargent a été fortement critiqué pour ce qu’il considérait comme l’un de ses meilleurs portraits.
  • Si vous voulez faire une déclaration forte lors d’une exposition, soumettez une grande peinture. Sachez simplement que la déclaration peut être pour le meilleur ou pour le pire (dans le cas de Sargent, c’était pour le pire).
  • Sargent démontre ce qui est possible avec une gamme de teintes aussi terne et limitée. Il s’est surtout appuyé sur le contraste des valeurs dans ce tableau.
  • Avec la peinture de portrait, essayez de souligner les courbes et les contours du corps. Cela rendra votre peinture beaucoup plus naturelle et réaliste que si vous utilisiez des formes et des lignes rigides.
John Singer Sargent, Étude de Madame Gautreau buvant un toast, 1882-1883
John Singer Sargent, Étude de Madame Gautreau buvant un toast, 1882-1883

Merci d’avoir lu!

Merci d’avoir pris le temps de lire cette publication. Je vous en suis reconnaissant! N’hésitez pas à partager avec vos amis. Si vous voulez plus de conseils de peinture, consultez mon cours de l’Académie de peinture.

Bonne peinture !

Dan Scott

Académie de peinture de dessin


Lire aussi  La quête du magasin de bricolage parfait à Brest