Un regard plus attentif sur Ophélie de John Everett Millais

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Dans cet article, j’examine de plus près la complexité remarquable Ophélie par l’artiste britannique et membre fondateur des Préraphaélites, Sir John Everett Millais. Je couvre:

  • Principaux faits, idées et sujet

  • Détail complexe

  • Couleur et lumière

  • Composition

  • Points clés à retenir

  • Merci d’avoir lu!

John Everett Millais, Ophélie, vers 1851
John Everett Millais, Ophélie, vers 1851

(Bonus : Cliquez ici pour télécharger une copie PDF de ma feuille de triche sur la théorie des couleurs.)

Principaux faits, idées et sujet

  • La figure dans la peinture est Ophélie, un personnage de Shakespeare HamletActe IV, scène VII. Elle est représentée allongée dans le ruisseau en train de chanter, juste avant de se noyer. Ci-dessous, un extrait de la pièce qui décrit poétiquement sa mort :

« Il y a un saule qui pousse le long d’un ruisseau,
Cela montre ses feuilles blanches dans le ruisseau vitreux;
Elle est venue là avec des guirlandes fantastiques
De fleurs de corbeau, d’orties, de marguerites et de longues pourpres
Que les bergers libéraux donnent un nom plus grossier,
Mais nos filles froides les appellent les doigts des morts :
Là, sur les branches pendantes sa couronne de mauvaises herbes
Grimpant pour s’accrocher, un ruban envieux s’est cassé;
Quand ses trophées de mauvaises herbes et elle-même
Tombé dans le ruisseau pleurant. Ses vêtements s’étalaient largement ;
Et, comme une sirène, pendant un moment, ils l’ont ennuyée :
A quelle heure elle chantait des bribes de vieux airs;
Comme une incapable de sa propre détresse,
Ou comme une créature native et induite
À cet élément: mais longtemps il ne pouvait pas être
Jusqu’à ce que ses vêtements, lourds de leur boisson,
Pull’d le pauvre misérable de son laïc mélodieux
À la mort boueuse.

  • En clair, elle a grimpé sur un saule pour cueillir des fleurs exotiques. La branche s’est cassée et elle est tombée dans le « ruisseau qui pleure » (petite rivière). Ses vêtements « larges et ressemblant à des sirènes » l’ont d’abord maintenue à flot grâce à l’air emprisonné en dessous. Mais, elle a finalement été tirée par ses vêtements, « lourde de leur boisson… jusqu’à sa mort boueuse ».
  • Le tableau a été exposé pour la première fois en 1852 à la Royal Academy of Arts de Londres. Il a reçu un accueil mitigé, de nombreux critiques louant sa technique tout en remettant en question le sujet. Un critique a écrit dans The Times, « il doit y avoir quelque chose d’étrangement pervers dans une imagination qui plonge Ophélie dans un fossé de mauvaises herbes et prive la lutte de noyade de cette jeune fille amoureuse de tout pathos et de toute beauté ».
  • Il a été peint en deux étapes distinctes : la première pour le paysage et la seconde pour Ophélie. Millais et les préraphaélites accordaient une importance considérable au paysage, ce qui explique le détail remarquablement complexe utilisé pour la zone de fond de ce tableau.
  • Il a commencé à peindre la partie paysage en juillet 1851. Au lieu de peindre dans le confort de son atelier, il s’est immergé dans la nature et a peint sur place. Mais cela ne va pas sans difficultés, comme il l’écrit :

« Les mouches du Surrey sont plus musclées et ont une propension encore plus grande à sonder la chair humaine. Je suis menacé d’une citation à comparaître devant un magistrat pour intrusion dans un champ et destruction du foin… et risque également d’être emporté par le vent dans l’eau. Peindre un tableau dans de telles circonstances serait certainement une plus grande punition pour un meurtrier que la pendaison.

  • Il aurait peint le paysage jusqu’à 11 heures par jour, six jours par semaine, pendant cinq mois en 1851.
  • En raison des mauvaises conditions météorologiques, Millais finit par se faire créer une petite cabane plus tard dans l’année qui était «faite de quatre haies, comme une guérite, recouverte à l’extérieur de paille». Son compatriote préraphaélite, William Holman Hunt, a été impressionné par la hutte et en a fait construire une semblable pour lui-même.
  • Ophelia a été modelée par Elizabeth Siddal, qui avait 19 ans à l’époque. Millais l’a habillée d’une robe brodée d’argent qu’il a achetée chez un antiquaire pour quatre livres. Il écrivit à Thomas Combe en mars 1852 à propos de la robe : « Aujourd’hui, j’ai acheté une robe ancienne de dame vraiment magnifique – toute fleurie de broderies d’argent – ​​et je vais la peindre pour « Ophélie ». Vous pouvez imaginer que c’est quelque chose d’assez bon quand je vous dis que cela m’a coûté, vieux et sale comme il est, quatre livres ».
  • Ci-dessous, un autoportrait de Siddal réalisé après avoir modelé Ophélie :
Elizabeth Siddal, Autoportrait, 1854
Elizabeth Siddal, Autoportrait, 1854
  • Millais a fait allonger Siddal dans une baignoire remplie d’eau dans son atelier de Londres alors qu’il terminait la deuxième partie du tableau en quatre mois. Ci-dessous, une de ses études de son visage :
John Everett Millais, Esquisse d'Ophélie, vers 1851
John Everett Millais, Esquisse d’Ophélie, vers 1851
  • Millais incluait à l’origine un petit rat d’eau dans le tableau, mais cela a été source de confusion: «L’oncle et la tante de Hunt sont venus, tous deux comprenant de la manière la plus gratifiante chaque objet sauf mon rat d’eau. Le parent mâle, invité à le deviner, déclara avec empressement que c’était un lièvre. Percevant par nos sourires qu’il s’était trompé, un lapin s’est alors mis en danger. Après quoi j’ai un vague souvenir d’un chien ou d’un chat mentionné. Millais a fini par peindre sur le rat d’eau.
  • La peinture a influencé de nombreux artistes, comme Salvador Dalí, qui a écrit en 1936 : « Comment Salvador Dalí a-t-il pu ne pas être ébloui par le surréalisme flagrant du préraphaélite anglais ? Les peintres préraphaélites nous présentent des femmes rayonnantes qui sont à la fois les plus désirables et les plus effrayantes qui existent. Il a également créé sa propre interprétation de Ophéliemontré ici.
  • La peinture est actuellement conservée à la Tate Britain pour ceux qui souhaitent voir les détails complexes en personne.

Détail complexe

La première chose qui me vient à l’esprit quand je vois ce tableau est le détail remarquablement complexe. L’ensemble du tableau est soigneusement rendu, même les arbres, les fleurs et les plantes en arrière-plan.

Ci-dessous quelques gros plans pour vous donner une meilleure idée de la virtuosité de ce travail. Dans la première image d’Ophélie, remarquez le subtil contour blanc entourant sa main, indiquant la présence d’eau. De petites touches comme celle-ci peuvent grandement contribuer à dépeindre le réalisme.

John Everett Millais, Ophélie (gros plan 3)

Dans les feuilles, remarquez comment elles sont soigneusement rendues à la lumière, mais deviennent progressivement plus vagues à mesure qu’elles s’éloignent dans l’ombre. Cela crée une forte sensation de profondeur.

John Everett Millais, Ophélie (gros plan 4)

La zone ci-dessous est particulièrement sophistiquée, avec une branche et des feuilles jaillissant dans la lumière du soleil, créant un contraste intéressant entre la lumière et l’ombre ; ou délicat et vague.

John Everett Millais, Ophélie, v.  1851 (gros plan 2)

Les plantes ci-dessous auraient été difficiles à peindre, avec leurs formes maladroites et leurs arrangements d’ombres complexes.

John Everett Millais, Ophélie (Gros plan 1)

Couleur et lumière

La peinture présente des couleurs riches de la nature contre les tons de peau doux d’Ophélie. Les verts saturés donnent une idée de la nature luxuriante et négligée.

En termes de température de couleur, les lumières apparaissent légèrement chaudes par rapport aux obscurités. Cela est particulièrement évident dans les verts : remarquez comment les verts dans l’ombre sont beaucoup plus proches du bleu que les verts dans la lumière.

Tout au long du paysage dense, de petits éclats de lumière et de couleur dépeignent les fleurs exotiques. Comme mentionné précédemment dans le post, Ophélie ramassait ces fleurs exotiques avant de tomber dans le ruisseau.

Les couleurs utilisées pour Ophélie sont douces et faibles. Elle semble relativement fragile alors qu’elle gisait dans le ruisseau, avant sa « mort boueuse ». Des couleurs claires sont utilisées pour le visage et les mains du sujet, attirant votre attention vers cette zone. Vous pouvez voir à quel point le visage du sujet est plus clair par rapport au paysage environnant dans l’image en niveaux de gris ci-dessous :

John Everett Millais, Ophélie (niveaux de gris)

Composition

La composition est plutôt simple si vous regardez au-delà de tous les détails complexes. Cela se résume à Ophélie allongée dans la rivière, entourée par la nature.

Le visage d’Ophelia est partiellement encadré par la nature, le haut du cadre étant le tronc et les branches de l’arbre brun, la gauche du cadre étant les plantes jaillissant du ruisseau et le bas du cadre étant le bord vert du rivage.

Sur la photo ci-dessous, j’ai segmenté la peinture en tiers horizontalement et verticalement. Remarquez comment Ophélie est positionnée presque directement le long de cette ligne horizontale inférieure et comment son torse est positionné autour de l’intersection en bas à gauche. Celles-ci sont considérées comme des zones esthétiques dans une peinture.

John Everett Millais, Ophélie (Tiers)

Enfin, vous avez peut-être remarqué la forme inhabituelle du tableau, les coins supérieurs étant incurvés. Bien que je n’ai pu trouver aucune information sur les raisons pour lesquelles Millais a opté pour cette forme.

Points clés à retenir

Voici quelques-uns des principaux points à retenir de cette peinture :

  • Des peintures complexes comme celle-ci ne sont pas créées du jour au lendemain ; ils prennent des semaines, des mois ou parfois même des années à créer.
  • Traditionnellement dans la peinture de portrait, le fond est repoussé et simplifié. Mais il n’y a pas de règles interdisant de peindre l’arrière-plan avec autant de détails que le personnage principal comme Millais l’a fait dans Ophélie. Assurez-vous simplement qu’il y a quelque chose pour différencier la figure de l’arrière-plan. Dans ce cas, Millais a utilisé le contraste en valeur : le visage et les mains du personnage sont beaucoup plus clairs que la nature environnante.
  • La peinture d’après nature permet de voir toutes les nuances subtiles qui peuvent se perdre dans une photo. La complexité remarquable de Ophélie suggère qu’il a été peint dans un environnement de studio contrôlé, mais Millais a préféré peindre sur place.
  • Si vous segmentez la composition en tiers dans les deux sens, les lignes qui se croisent sont considérées comme des zones esthétiques pour positionner vos points focaux.

Merci d’avoir lu!

Merci d’avoir pris le temps de lire cette publication. Je vous en suis reconnaissant! N’hésitez pas à partager avec vos amis. Si vous voulez plus de conseils de peinture, consultez mon cours de l’Académie de peinture.

Bonne peinture !


Académie de peinture Signature Draw

Dan Scott

Académie de peinture de dessin


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