John Atkinson Grimshaw – l’inventeur des nocturnes

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John Atkinson Grimshaw (1836 – 1893) était un peintre anglais connu principalement pour ses peintures nocturnes au clair de lune. Comme James McNeill Whistler l’a dit un jour :

« Je me considérais comme l’inventeur des nocturnes jusqu’à ce que je voie les images au clair de lune de Grimmy ».

Dans cet article, vous en apprendrez plus sur sa vie et ses peintures. N’oubliez pas qu’il n’a pas conservé de registres, de documents ou de journaux autres que des peintures, de sorte que les informations sur sa vie sont limitées. Je couvre:

  • Faits marquants

  • Un regard plus attentif sur certaines des peintures de Grimshaw

  • Merci d’avoir lu!

John Atkinson Grimshaw, Navigation sur la Clyde, 1881
John Atkinson Grimshaw, Navigation sur la Clyde, 1881

(Bonus : Cliquez ici pour télécharger une copie PDF de ma feuille de triche sur la théorie des couleurs.)

Faits marquants

  • Il est né le 6 septembre 1836 dans le West Yorkshire, en Angleterre.
  • Sa signature est passée de « JAG » à « JA Grimshaw » à « John Atkinson Grimshaw » après s’être finalement installé sur « Atkinson Grimshaw ». Je me souviens quand j’ai commencé à peindre, toujours frustré par ma signature. J’ai changé plusieurs fois jusqu’à ce que je me contente du simple « D. Scott ».
  • En 1856, il épouse sa cousine germaine, Frances Hubbard.
  • À l’âge de 24 ans en 1861, il démissionne de son poste de commis à la Great Northern Railway pour devenir un bel artiste. Ses parents n’approuvaient pas cette voie qu’il avait choisie, mais avec le recul, il semble qu’il ait pris la bonne décision.
  • Bien qu’autodidacte, il a développé ses compétences assez rapidement. Il a eu sa première exposition en 1862 qui présentait principalement des natures mortes délicates comme celle ci-dessous.
John Atkinson Grimshaw, Nature morte au nid d'oiseau, 1862
John Atkinson Grimshaw, Nature morte au nid d’oiseau, 1862
  • Il s’est progressivement construit un nom en tant qu’artiste et a connu un succès relatif dans les années 1870; assez pour payer la location d’un manoir du XVIIe siècle à Scarborough. Il l’a qualifié de Château au bord de la mernommé d’après un poème d’Henry Longfellow. Voici un extrait de ce poème qui décrit l’emplacement :

« As-tu vu ce château seigneurial,
Ce château au bord de la mer ?
Doré et rouge dessus
Les nuages ​​flottent magnifiquement.

‘Et bien il se pencherait vers le bas
À la vague en miroir ci-dessous ;
Et bien sûr, il s’envolerait vers le haut
Dans la lueur cramoisie du soir.

‘Eh bien, ai-je vu ce château,
Ce château au bord de la mer,
Et la lune au-dessus debout,
Et la brume se lève solennellement.

‘Les vents et les vagues de l’océan,
Avaient-ils un joyeux carillon ?
As-tu entendu, de ces hautes chambres,
La harpe et la comptine du ménestrel ?

  • La vie marine à Château au bord de la mer a inspiré certaines des meilleures œuvres de Grimshaw, avec nombre de ses peintures de cette époque représentant des navires, des quais et la mer, souvent sous le doux clair de lune de la nuit.
  • J’ai lu qu’il avait perdu trois de ses enfants avant de déménager à Château au bord de la mermais je n’ai pas trouvé plus d’informations à ce sujet.
  • Il a apparemment traversé des difficultés financières vers 1880 pour des raisons inconnues.
  • Vers la fin de sa carrière artistique, il a commencé à expérimenter différents sujets et styles, représentant même des fées de temps en temps.
  • Il mourut d’une maladie en 1893.
John Atkinson Grimshaw, L'esprit de la nuit
John Atkinson Grimshaw, L’esprit de la nuit

Un regard plus attentif sur certaines des peintures de Grimshaw

C’est certainement mon tableau préféré de Grimshaw. En fait, la raison pour laquelle j’ai écrit ce post en premier lieu est qu’un de mes lecteurs m’a envoyé une photo de ce tableau, attirant mon attention sur le travail de Grimshaw. Le tableau porte parfaitement son nom – Matin d’automne.

Le riche ciel jaune ressort vraiment de la toile. L’attention portée par Grimshaw aux détails mérite également d’être notée, en particulier pour un artiste autodidacte. Le bâtiment et les arbres lointains sont teintés, ce qui les repousse en perspective.

N’oubliez pas qu’à mesure que quelque chose s’éloigne, il a tendance à prendre l’apparence de l’atmosphère environnante (appelée perspective atmosphérique). Dans ce cas, les objets deviennent plus clairs et se rapprochent du jaune.

John Atkinson Grimshaw, Matin d'automne
John Atkinson Grimshaw, Matin d’automne

Ci-dessous se trouve l’une des peintures typiques de Grimshaw; une scène urbaine éclairée par la rue avec un clair de lune ambiant en arrière-plan. Dans le ciel, il y a une belle et douce gradation de couleur. Il est intéressant que Grimshaw ait utilisé du vert pour le clair de lune, mais cela semble fonctionner. Il y a un contraste agréable entre le clair de lune vert et les réverbères chauds en bas à droite.

John Atkinson Grimshaw, Soirée sur la jetée
John Atkinson Grimshaw, Soirée sur la jetée

Il n’y a pratiquement aucun contraste de teinte dans la peinture ci-dessous; il s’agit essentiellement d’une peinture monochrome réalisée avec différentes nuances de jaune. Grimshaw s’appuyait presque entièrement sur le contraste des valeurs, de la forte lumière de la lune aux silhouettes sombres des bateaux et des personnages. Remarquez également comment les silhouettes s’éclaircissent progressivement à mesure qu’elles s’éloignent. Cela aide à créer de la profondeur dans la peinture.

John Atkinson Grimshaw, La tombée de la nuit sur la Tamise, 1880
John Atkinson Grimshaw, La tombée de la nuit sur la Tamise, 1880

Le nom de ce tableau, les amoureux est important de noter. Sans connaître le nom, vous pourriez oublier l’étreinte serrée de deux amoureux dans la rue calme. Comme pour de nombreuses peintures de Grimshaw, il a utilisé un jaune riche pour représenter la lumière qui frappe le chemin. On dirait qu’il a utilisé une technique de frottis pour faire glisser de la peinture jaune sur une sous-couche sombre.

John Atkinson Grimshaw, les amoureux
John Atkinson Grimshaw, les amoureux

Ci-dessous se trouve l’une des peintures ensoleillées de Grimshaw, représentant une dame dans un jardin coloré. Remarquez à quel point moins de gris est utilisé et le niveau de clarté accru par rapport aux autres peintures de cet article.

La peinture semble avoir été créée alors que Grimshaw vivait au Château par le Mer entre 1876 et 1879, on pourrait donc supposer que le bâtiment de ce tableau est basé sur le Château au bord de la mer. Mais je ne fais que spéculer.

John Atkinson Grimshaw, Reine dans le jardin, 1877
John Atkinson Grimshaw, Reine dans le jardin, 1877

Ce qui est intéressant dans la peinture ci-dessous, c’est le point de vue incliné vers le haut. Cela attire l’attention sur le ciel dramatique. Remarquez le contraste entre les formes organiques du ciel et les formes rigides et géométriques utilisées pour les bâtiments, la route, la charrette, etc. Les figures sombres fournissent également des points intéressants de contraste de valeur autour de la peinture.

John Atkinson Grimshaw, Hampstead
John Atkinson Grimshaw, Hampstead

Merci d’avoir lu!

Merci d’avoir pris le temps de lire cette publication. Je vous en suis reconnaissant! N’hésitez pas à partager avec vos amis. Si vous voulez plus de conseils de peinture, consultez mon cours de l’Académie de peinture.

Bonne peinture !

Dan Scott

Académie de peinture de dessin


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