Tonalisme – Faits clés, idées et œuvres d’art

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Tonalisme était un mouvement artistique qui a émergé aux États-Unis dans les années 1870 et se caractérisait par des paysages brumeux et atmosphériques et des palettes de couleurs en sourdine. Dans cet article, je discuterai de certains des faits clés, des idées, des artistes et examinerai de plus près certaines peintures de maîtres tonalistes. Je couvre:

  • Faits et idées clés

  • Définir les caractéristiques du tonalisme

  • Artistes emblématiques du tonalisme

  • Un regard plus attentif sur les œuvres tonalistes

  • Citations de tonalisme

  • Merci d’avoir lu!

Albert Pinkham Ryder, Le bateau des amoureux, vers 1881
Albert Pinkham Ryder, Le bateau des amoureux, vers 1881

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Faits et idées clés

  • Le mouvement a duré de 1870 à 1915. Il était principalement basé aux États-Unis, mais il y avait aussi une montée du tonalisme australien dans les années 1910.
  • Il a été inspiré par les paysages maussades et atmosphériques produits par les artistes de l’école de Barbizon, comme celui ci-dessous.
Théodore Rousseau, Paysage de Barbizon, vers 1850
Théodore Rousseau, Paysage de Barbizon, vers 1850
  • Les artistes tonalistes ne se concentraient pas sur la création de peintures parfaitement rendues et précises, ni sur la narration d’histoires ou d’idées. Ils croyaient en « l’art pour l’art ».
  • La musique a également eu une forte influence sur le tonalisme. Les artistes notables du mouvement utilisaient souvent des références musicales pour décrire leurs œuvres. James McNeill Whisler est même allé jusqu’à nommer certaines de ses meilleures œuvres avec des termes musicaux, tels que Arrangement en Gris et Noir N°1 et Nocturne en noir et or : la fusée qui tombe. Je regarde de plus près ces deux peintures plus loin dans ce post.

« Dire au peintre qu’il faut prendre la Nature telle qu’elle est, c’est dire au joueur qu’il peut s’asseoir sur le piano. » James McNeil Whisler

  • Les paysages et la nature étaient les sujets principaux, mais des portraits étaient également peints de temps en temps.
  • Comme les impressionnistes, les tonalistes étaient intéressés à capturer les effets de la lumière, en particulier le clair de lune ou la lumière brumeuse de l’aube ou du crépuscule. De nombreuses œuvres d’art tonalistes présentent un fort contraste entre un premier plan sombre et maussade et la « lueur » d’une source de lumière ambiante en arrière-plan, comme dans le tableau ci-dessous de George Inness.
George Inness, Regarder le soleil briller, 1887
George Inness, Regarder le soleil briller, 1887

Définir les caractéristiques du tonalisme

Les peintures tonalistes ont tendance à avoir les caractéristiques suivantes :

  • Une atmosphère maussade et dramatique.
  • Coup de pinceau lâche et visible.
  • Un manque de détails ou de rendu fin, notamment dans les zones sombres.
  • Couleurs sourdes (jaunes, verts, oranges, bruns et gris ternes).
  • Un fort contraste entre clair et sombre, ou saturé et terne, généralement pour attirer l’attention sur la source de lumière dans la peinture.
  • Un manque de sens sous-jacent ou de narration.
  • Un fort accent sur la nature.
George Inness, Lever de la lune, 1887
George Inness, Lever de la lune, 1887

Artistes emblématiques du tonalisme

Pour un mouvement artistique moins connu, il a produit de nombreux artistes de grande renommée, tels que :

  • James Abbott McNeill Whistler
  • Georges Inness
  • Arthur Franc Mathews
  • Albert Pinkham Ryder
  • Ralph Albert Blakelock
  • Thomas Wilmer Dewing
  • Déversoir Julian Alder
  • Robert Swain Gifford
  • Alexandre Thomas Harrison
  • Jean La Farge
  • Lowell Birge Harrison
  • Jean-François Murphy
  • John Henry Twachtman
Albert Pinkham Ryder, Le gaspillage des eaux est leur domaine
Albert Pinkham Ryder, Le gaspillage des eaux est leur domaine

Un regard plus attentif sur les œuvres tonalistes

James Abbott McNeill Whistler, la mère de Whistler, 1871
James Whistler, Arrangement en gris et noir n° 1 : Portrait de la mère de l’artiste, 1871

Le portrait de Whistler de sa mère est l’une de ses peintures les plus emblématiques. Le nom du tableau suggère l’influence de la musique, Whislter arrangeant les formes grises et noires comme un compositeur arrange les notes de musique. Si vous louchez sur la peinture, vous pouvez clairement voir l’agencement des formes dominantes. En particulier, remarquez comment la robe noire de sa mère se confond avec la partie noire du mur, créant une forme solide.

Il y a un équilibre agréable entre de grandes zones de détails simplifiés (le mur, le sol et la robe noire) et de petites zones de détails complexes (le visage du sujet, les mains, l’image encadrée et les décorations sur le rideau).

Clé à emporter : De petites zones de détails complexes peuvent avoir le même impact, voire plus, que de grandes zones de détails simplifiés. Cela peut être une technique de composition puissante que vous pouvez appliquer à vos propres peintures.

James Abbott Mcneill Whistler, Nocturne en noir et or - la fusée qui tombe.  Vers 1872 - 1877
James Abbott Mcneill Whistler, Nocturne en noir et or – la fusée qui tombe, vers 1872-1877

Voici une autre des peintures de Whistler nommée en référence à la musique ; Nocturne peut faire référence à une composition musicale qui s’inspire de la nuit. Whistler a écrit ce qui suit à propos de la peinture:

« En utilisant le mot ‘nocturne’, j’ai voulu indiquer un seul intérêt artistique, dépouillant l’image de tout intérêt anecdotique extérieur qui aurait autrement pu s’y rattacher. Un nocturne est un arrangement de lignes, de formes et de couleurs d’abord. James McNeil Whistler

La peinture représente des pétards tombant sur les jardins de Cremorne à Londres. Mais vous auriez du mal à identifier cela sans connaître le contexte ou le titre du tableau en raison du niveau d’abstraction utilisé par Whistler.

John Henry Twachtman, Arques-La-Bataille, 1885
John Twachtman, Arques-la-Bataille, 1885

C’est une excellente démonstration de la façon d’utiliser des gris subtils dans une peinture, sans que cela paraisse fade ou peu attrayant. Les verts relativement saturés du premier plan contrastent avec les verts, les bleus et les gris ternes de l’arrière-plan atmosphérique.

Il y a un sentiment de calme dans la peinture. Le ciel est fragmenté avec quelques tons clairs pour suggérer des nuages ​​juste au-dessus de la ligne d’horizon. L’eau est immobile, avec le reflet ininterrompu.

George Inness, Lever du soleil, 1887
George Inness, Lever du soleil, 1887

L’un des principaux enseignements du mouvement artistique du tonalisme est de savoir comment peindre l’illusion de la lumière. Ci-dessus est à peu près aussi proche que possible de peindre la même intensité, la même richesse et la même vivacité de la lumière elle-même. Inness l’a fait en opposant un premier plan terne, sombre et vert contre un fond vibrant de jaunes et d’oranges riches.

Pointe: Si vous essayez de peindre l’illusion d’une lumière chaude comme le lever du soleil au-dessus, soyez prudent lorsque vous utilisez du blanc pour éclaircir vos couleurs. quelquefois des couleurs plus vives, plus riches et plus saturées sont plus efficaces que simplement plus léger couleurs. De plus, le blanc de titane rendra vos couleurs plus froides, ce qui peut jouer contre vous lorsque vous peignez des sources de lumière chaudes.

Citations de tonalisme

« Une œuvre d’art ne fait pas appel à l’intellect. Il ne fait pas appel au sens moral. Son but n’est pas d’instruire. Pas pour édifier. Mais pour éveiller une émotion. Georges Inness

« Le véritable usage de l’art est, premièrement, de cultiver la propre nature spirituelle de l’artiste. » Georges Inness

« La science pour l’âme. » Sadakichi Hartmann

« L’art doit être indépendant de tout boniment – doit être autonome et faire appel au sens artistique de l’œil ou de l’oreille, sans le confondre avec des émotions qui lui sont entièrement étrangères, comme la dévotion, la pitié, l’amour, le patriotisme, etc. Tous ceux-là ne s’en soucient nullement ; et c’est pourquoi j’insiste pour appeler mes œuvres « arrangements » et « harmonies ». James McNeil Whistler

« On dirait Barbizon, le pays du Millet…Cette terre a été cultivée et cultivée par les hommes, puis laissée retomber dans les bras de mère nature. Il n’attend qu’à être peint. Henri Ranger

George Inness, Fin d'un jour de tempête, vers 1881-1882
George Inness, Fin d’un jour de tempête, vers 1881-1882

Merci d’avoir lu!

Merci d’avoir pris le temps de lire cet article et j’espère que vous avez appris quelque chose de nouveau ! Si vous avez trouvé le message utile, merci de le partager.

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Bonne peinture !


Dan Scott

Académie de peinture de dessin


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