John Russell – Le grand impressionniste australien

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John Russell, Le Jardin, Longpré-les-Corps-Saints, 1887
John Russell, Le Jardin, Longpré-les-Corps-Saints, 1887

J’ai regardé l’autre jour un documentaire fascinant sur un artiste impressionniste australien nommé John Russell. C’était la première fois que j’entendais parler de cet artiste, bien qu’il soit un compatriote australien et qu’il soit également lié à de nombreux artistes de premier plan comme Claude Monet et Vincent van Gogh. Il semble qu’il y ait un bassin infini d’artistes brillants que je n’ai pas encore découverts.

Dans le documentaire, il est décrit comme le « grand artiste australien dont personne n’a jamais entendu parler ».

Cet article résumera certains des points clés de sa vie et de son art, mais je vous encourage également à regarder le documentaire par vous-même car il est très bien fait. Je couvre:

  • Premiers jours

  • Amitiés avec Vincent Van Gogh, Claude Monet, Tom Roberts et d’autres artistes

  • Influence sur Henri Matisse

  • Peinture de sa première femme

  • Héritage

  • Ce que vous pouvez apprendre de John Russell

  • Liens pertinents

  • Merci d’avoir lu!

(Bonus : Cliquez ici pour télécharger une copie PDF de ma feuille de triche sur la théorie des couleurs.)

Premiers jours

Russell est né à Darlinghurst, Sydney en 1858. Il était le fils d’un ingénieur prospère. Lorsque son père est décédé en 1879, Russell s’est retrouvé avec un héritage substantiel qui lui a permis de mener la vie de son choix. Il décide de poursuivre une vie artistique et s’installe à Londres en 1881 pour étudier à la Slade School of Art.

John Russell, Le matin, Alpes Maritimes d'Antibes, 1891
John Russell, Le matin, Alpes Maritimes d’Antibes, 1891

Amitiés avec Vincent Van Gogh, Claude Monet, Tom Roberts et d’autres artistes

Déménager à l’étranger pour étudier l’art a permis à Russell de se connecter avec de nombreux grands artistes tels que Vincent van Gogh, Claude Monet, Henri de Toulouse-Lautrec, Armand Guillaumin et Emile Bernard.

Russell a développé une amitié étroite avec Vincent van Gogh alors qu’il étudiait à l’Atelier Cormon de 1885 à 1887. Vous trouverez ci-dessous des dessins de Russell de van Gogh.

John Russell, Cinq études de Vincent van Gogh, vers 1886-1888
John Russell, Cinq études de Vincent van Gogh, vers 1886-1888

Russell est également resté en contact régulier avec son compatriote artiste australien Tom Roberts. Roberts a suivi une voie différente dans l’art et a obtenu un grand succès commercial en Australie. Les deux ont discuté des histoires de leurs voyages et de leurs découvertes artistiques dans de nombreuses lettres. Dans la lettre ci-dessous à Roberts, Russell décrit son mécontentement à l’égard de l’art académique de Paris à l’époque.

« 5 octobre 1887, Paris

Mon cher Tom Roberts,

Je suis ravi d’apprendre votre succès continu dans la peinture. D’avoir si tôt trouvé ta route. Ici, nous sommes tous dans le noir, trop occupés par le style. J’en ai presque fini avec eux et je sauterai de Paris dès que possible. Le ton des choses ne me convient pas.

Bonne chance!

Cordialement,

JP Russel »

John Russell, Cruach et Mahr, Matin, Belle-Ile en Mer, 1905
John Russell, Cruach et Mahr, Matin, Belle-Ile en Mer, 1905

Il rencontre Claude Monet en 1886 lors de sa visite à Belle-Île, une île française au large de la Bretagne. Belle-Île finira par être une source essentielle d’inspiration pour la peinture de Russell et de Monet.

Vous trouverez ci-dessous une lettre de Russell à van Gogh décrivant ses réflexions sur l’œuvre de Monet. Il semblait critique mais attachant envers Monet.

« Dimanche 22 juillet 1888
Belle-Ile-en-Mer

Mon cher Vincent,

J’ai vu dix tableaux de M. Monet à Antibes. Très belle couleur et lumière et une certaine richesse d’enveloppe. Mais comme presque toutes les oeuvres dites impressionnistes, la forme n’est pas assez étudiée. Un manque de construction partout.

C’est sans aucun doute un coloriste remarquable et plein de courage pour s’attaquer à des problèmes difficiles. Nous devrions tous faire la même chose. C’est le seul moyen de devenir fort. »

Influence sur Henri Matisse

Russell s’est avéré être une influence cruciale sur le développement d’Henri Matisse en tant qu’artiste. Matisse est passé de la création de peintures ternes de gris et de bruns (comme la peinture ci-dessous) à des peintures lumineuses aux couleurs vibrantes, toutes dues à l’influence de Russell et des autres impressionnistes. Russell a ouvert les yeux de Matisse sur ce qui est possible en termes de couleur.

Henri Matisse a peint avec Russell pendant les étés 1896 et 1897. Au cours de ces rencontres, Matisse a appris l’approche impressionniste de la couleur de Russell. Matisse était fasciné par la luminosité des peintures de Russell et la quantité de lumière qu’il était capable de transmettre sur la toile.

Henri Matisse, Belle île, 1896
Henri Matisse, Belle île, 1896

Ci-dessous, une peinture de Belle-Île par Matisse qui démontre sa nouvelle appréciation de la couleur.

Henri Matisse, Belle Ile (Le Port du Palais), 1896
Henri Matisse, Belle Ile (Le Port du Palais), 1896

La couleur vibrante finit par devenir un élément clé de l’œuvre de Matisse.


Henri Matisse, Plats et fruits sur un tapis rouge et noir, 1901
Henri Matisse, Plats et fruits sur un tapis rouge et noir, 1901

Peinture de sa première femme

L’une de mes peintures préférées de Russell est ci-dessous, qui représente sa femme au milieu d’une mer de fleurs. Sa beauté ne prend pas le dessus sur la peinture, mais est plutôt tissée avec la nature. La peinture est un affichage époustouflant de couleurs brisées et d’une plage de valeurs compressée. Les rouges, les oranges et les jaunes procurent une sensation de chaleur, mais cela ne semble pas écrasant. Il y a une subtilité agréable dans la peinture.

John Russell, Mme Russell parmi les fleurs du jardin de Goulphar, Belle Ile, 1907
John Russell, Mme Russell parmi les fleurs du jardin de Goulphar, Belle Ile, 1907

Malheureusement, sa femme est décédée au début de 1908 après une bataille contre le cancer. Dévasté par la perte, on pense que Russell a détruit plusieurs de ses peintures. Il s’est remarié et a fini par retourner à Sydney, mais il n’a jamais semblé revigorer sa passion pour l’art.

Héritage

Ayant appris plus sur la vie de Russell, ses relations avec d’autres artistes et bien sûr ses superbes peintures, il est étonnant de penser que si peu de gens ont entendu parler de lui. C’est presque comme si son héritage s’était perdu entre les mailles du filet.

Je soupçonne qu’il y a plusieurs raisons à cela :

  • Il n’a pas été pleinement adopté par l’Australie car il a travaillé principalement à l’étranger et n’est pas revenu avec une grande partie de son travail. Il n’a pas non plus été pleinement adopté par la France, car ils ont favorisé les artistes français.
  • Il n’était pas motivé par le succès commercial en raison de son indépendance financière.
  • Il était assombri par la notoriété des artistes qui l’entouraient. Auguste Rodin a écrit dans une de ses dernières lettres à Russell :

« Vos œuvres vivront, j’en suis certain. Un jour tu seras mis au même niveau que nos amis Monet, Renoir et van Gogh.

Quoi qu’il en soit, il semble gagner en reconnaissance avec le temps.

John Russell, La Pointe de Morestil, Mer calme, 1901
John Russell, La Pointe de Morestil, Mer calme, 1901

Ce que vous pouvez apprendre de John Russell

  • Essayez de ne pas vous limiter à un style particulier. Gardez l’esprit ouvert et essayez toujours d’améliorer et d’explorer différentes façons de rendre le sujet. Comme cité précédemment, Russell pensait que beaucoup d’artistes à Paris étaient « tous dans le noir, trop occupés par le style ».
  • Il semble y avoir un grand sentiment de liberté dans la peinture sans avoir à rechercher le succès commercial. Mais évidemment, tout le monde n’est pas capable de le faire. Russell est né dans une famille riche, il n’a donc pas besoin vendre ses toiles.
  • Le commentaire entre Russell et les autres maîtres artistes indique qu’ils étaient humbles dans leurs capacités et essayaient toujours de s’améliorer. Ils s’écrivaient comme s’ils étaient des camarades dans la même mission, plutôt que des concurrents.
  • L’emplacement semble être d’une importance capitale, en particulier pour la peinture de paysage. Si vous vivez dans une région pittoresque, l’inspiration sera plus facile à trouver.
John Russell, Dans l'après-midi, 1891
John Russell, Dans l’après-midi, 1891

Australia’s Lost Impressionist – Le documentaire qui m’a poussé à écrire cet article.

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Peintures du maître australien Sir Arthur Streeton – un autre artiste impressionniste australien.

Mouvement artistique impressionniste – Maîtres de la lumière et de la couleur

Merci d’avoir lu!

Merci d’avoir pris le temps de lire cette publication. Je vous en suis reconnaissant! N’hésitez pas à partager avec vos amis. Si vous voulez plus de conseils de peinture, consultez mon cours de l’Académie de peinture.

Bonne peinture !


Dan Scott
Académie de peinture de dessin


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