Comment analyser l’art

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Être capable d’analyser une œuvre d’art est essentiel pour se développer en tant qu’artiste et pour apprécier pleinement ce que les grands artistes créent. Si vous ne comprenez pas ce qui se passe dans une œuvre d’art, comment pourriez-vous espérer apprendre à la peindre par vous-même ?

Dans cet article, je discute de la façon d’analyser l’art à l’aide d’une série de questions que vous pouvez vous poser. Mon objectif est de lever une partie du mystère sur la raison pour laquelle les grandes peintures fonctionnent. Je vous suggère après avoir lu cet article d’essayer d’analyser une peinture par vous-même en utilisant ces questions.

Vous constaterez peut-être qu’une fois que vous développez une meilleure compréhension de ce qui se passe dans une grande peinture, vous pouvez acquérir une meilleure appréciation de l’art. C’est la même chose que d’écouter un violoniste de classe mondiale donner un concert de Beethoven. Si vos oreilles ne sont pas formées, vous aurez du mal à apprécier l’importance de ce qu’elles jouent.

  • Que voyez-vous en termes d’éléments visuels ?

  • Quels sont les principaux points focaux et toutes les autres fonctionnalités clés ?

  • Quel chemin empruntent vos yeux autour du tableau ?

  • Comment tout est-il connecté ?

  • Quelle est l’harmonie des couleurs dominantes ?

  • Existe-t-il une structure Notan solide ?

  • L’artiste a-t-il profité du travail de pinceau visible ?

  • Qu’est-ce que l’artiste essaie de dire ?

  • Que ferais-tu différemment?

  • Autres questions sur l’art

  • Essayez-le par vous-même

  • Vous voulez en savoir plus ?

  • Merci d’avoir lu!

(Bonus : Cliquez ici pour télécharger une copie PDF de ma feuille de triche sur la théorie des couleurs.)

Que voyez-vous en termes d’éléments visuels ?

La première chose à faire lors de l’analyse d’une œuvre d’art est de la décomposer en termes d’éléments visuels. Que voyez-vous en termes de lignes, de formes, de couleurs et de textures ?

En faisant cela, vous serez en mesure d’analyser objectivement ce que vous voyez.

Dans le tableau ci-dessous de Childe Hassam, j’ai indiqué comment je vois le tableau en termes d’éléments visuels. Au lieu de voir une dame assise sur une chaise regardant la vue sur l’océan, je vois…

  • Grappes de formes circulaires pour les plantes et les fleurs ;
  • Formes rigides pour la chaise ;
  • Lignes suggestives au sol pour vous déplacer autour de la peinture ;
  • Lignes sur la robe pour donner une impression de forme;
  • Couleurs et lignes variées pour créer l’illusion de plantes et de vignes ; et
  • Touches de couleur répétitives dans les nuages ​​et l’océan.

Comment analyser une peinture - Childe Hassam, La mer, 1892 - Éléments visuels
Childe Hassam, La mer, 1892

Quels sont les principaux points focaux et toutes les autres fonctionnalités clés ?

Réfléchissez aux domaines que l’artiste veut que vous regardiez. Quels domaines sont mis en avant et quels domaines sont laissés vagues ? Vers quoi votre regard est-il attiré dans le tableau ? Ensuite, allez plus loin et analysez comment l’artiste met l’accent sur ces zones.

Dans le tableau ci-dessous, je vois trois principaux points focaux ; la jetée animée, les bateaux dans l’eau et la tour en arrière-plan. Mes yeux semblent faire la transition entre ces trois points.

Claude Monet attire votre attention sur ces zones en utilisant un contraste de valeur et un niveau de détail accru par rapport au reste du tableau.


Claude Monet, La Tamise sous Westminster, 1871 - Points focaux
Claude Monet, La Tamise sous Westminster, 1871

Quel chemin empruntent vos yeux autour du tableau ?

Regardez l’œuvre d’art et laissez vos yeux suivre naturellement à travers la peinture. Cela peut être difficile à faire lorsque vous essayez d’analyser une peinture. Essayez de vous détendre et n’y pensez pas trop.

Le chemin parcouru par vos yeux révèle de nombreuses informations sur la manière dont l’œuvre est assemblée. Dans le tableau ci-dessous, j’indique le chemin parcouru par mes yeux à travers le tableau.

Tout d’abord, je suis entraîné dans le tableau avec les reflets sombres de l’eau. Ensuite, cela conduit aux reflets orange et blancs plus clairs des bâtiments. Puis je remarque les bâtiments principaux et ce qui semble être une ferme sur la gauche. Puis dans les nuages ​​et autour du centre supérieur de la peinture. Puis je suis les nuages ​​qui redescendent dans l’eau et le long des reflets. Puis j’arrive en bas à gauche du tableau.


Comment analyser l'art - Isaac Levitan, Lac, Russie, 1900 - Où suivent mes yeux
Isaac Levitan, Lac, Russie, 1900

Comment tout est-il connecté ?

La plupart des peintures semblent être composées de :

  • Des éléments qui sont connectés et coulent bien ensemble ; et
  • Des déclarations puissantes qui stoppent brusquement ce flux.

Par exemple, imaginez que vous peignez un paysage marin rugueux. Vos coups suivent le mouvement turbulent de l’eau. Mais ensuite, il y a un arrêt brusque lorsque l’eau s’écrase contre les rochers. Cet arrêt brusque va à contre-courant de l’eau et crée une déclaration puissante dans la peinture.

Dans le tableau de Claude Monet ci-dessous, les bleus du ciel se rejoignent avec les bleus de l’eau. Les bords doux relient également la terre lointaine au ciel et à l’eau.

Là où l’eau rencontre le rivage au premier plan, remarquez comment il y a des traits de bleu clair dans le rivage violet foncé et des traits de violet foncé dans l’eau bleu clair. Notez également le coup de pinceau horizontal utilisé pour les deux zones. Tout cela aide à relier ces deux domaines.

La liaison fluide s’arrête sur le terrain à gauche du tableau. Ici, les traits horizontaux sont rencontrés par des traits verticaux, et les bleus et les violets sont rencontrés par des verts, des rouges et des oranges.


Claude Monet, La Falaise près de Dieppe, 1882
Claude Monet, La Falaise près de Dieppe, 1882

Quelle est l’harmonie des couleurs dominantes ?

Vous pourrez simplifier la plupart des peintures jusqu’à un jeu de couleurs assez basique. Voici quelques questions spécifiques à la couleur à vous poser :

  • Quelles sont les principales sources lumineuses et comment ont-elles influencé les couleurs utilisées ?
  • Quelle est la température de couleur dominante de la peinture ? Semble-t-il avoir été peint sous une lumière chaude, froide ou neutre ?
  • Quelles couleurs sont mises en avant et quelles couleurs sont retenues ? Par exemple, peut-être que les rouges et les oranges sont forts et saturés, tandis que les bleus et les verts sont ternes et faibles.
  • Comment décririez-vous l’utilisation de la saturation, de la valeur et de la teinte des couleurs ?

Voici mon analyse des couleurs de la peinture ci-dessous par Edgar Payne :

  • Il existe un fort contraste complémentaire entre les violets et les jaunes.
  • Le ciel jaune indique que cela est peint sous une lumière chaude.
  • Il semble y avoir un thème de lumières chaudes et d’ombres froides.
  • La plupart des couleurs du tableau ont une faible saturation.
  • La peinture peut être divisée en deux groupes de valeurs distincts – le premier plan sombre et l’arrière-plan high key.
  • La peinture peut également être divisée en trois groupes de teintes – les oranges au premier plan, les violets et les bleus en arrière-plan et les jaunes du ciel.

Analyser les couleurs - Edgar Payne, Canyon Mission Viejo, Capistrano
Edgar Payne, Canyon Mission Viejo, Capistrano

Existe-t-il une structure Notan solide ?

Notan fait référence à l’équilibre des éléments clairs et sombres dans une peinture. J’ai écrit sur notan en détail ici.

Si vous analysez une peinture dans la vie, vous devez vous fier à votre capacité à traduire la couleur en valeur pour voir la structure notan sous-jacente. Mais si vous regardez une photo d’un tableau, vous pouvez « tricher » en convertissant la photo en niveaux de gris pour voir clairement la structure notan.

L’observation de la conception notan sous-jacente d’une peinture peut révéler des motifs intéressants et des caractéristiques de conception qui peuvent ne pas être évidentes au premier coup d’œil. Par exemple, cela pourrait révéler qu’un tableau qui semble être extrêmement occupé et actif, a en fait une structure notan très simple, comme dans le tableau ci-dessous de Giovanni Boldini :


Giovanni Boldini, Jeune fille au chat noir, 1885
Giovanni Boldini, Jeune fille au chat noir, 1885

Giovanni Boldini, Jeune Fille Au Chat Noir, 1885 - 2 Notan

Certaines peintures sont construites sur un design notan fort, tandis que d’autres peintures s’appuient davantage sur d’autres éléments comme la couleur et le pinceau. De nombreuses peintures des impressionnistes ont des dessins faibles, mais les compensent par une harmonie complexe de couleurs.


Childe Hassam, Coquelicots, Isles Of Shoals, 1891
Childe Hassam, Coquelicots, Isles Of Shoals, 1891

L’artiste a-t-il profité du travail de pinceau visible ?

Si possible, regardez attentivement la peinture pour voir le coup de pinceau de l’artiste. Observez l’épaisseur de la peinture, la variété des traits et la direction générale des traits.

Voici quelques questions pour vous aider à analyser le coup de pinceau :

  • Y a-t-il un thème commun avec le coup de pinceau? Par exemple, l’artiste a-t-il utilisé des traits épais et gras pour les lumières et des traits fins et faibles pour les ténèbres ?
  • L’artiste a-t-il utilisé des traits distincts ou des traits mélangés ?
  • Comment l’artiste a-t-il peint les détails les plus fins ?
  • L’artiste a-t-il utilisé des pinceaux grands ou petits ?

Si vous voulez voir un coup de pinceau virtuose en action, jetez un coup d’œil aux peintures de Joaquín Sorolla.

Joaquín Sorolla, Sur les rochers à Javea, 1905
Joaquín Sorolla, Sur les rochers à Javea, 1905

Qu’est-ce que l’artiste essaie de dire ?

Il s’agit d’une analyse de très haut niveau de la peinture. Prenez du recul et réfléchissez à ce que l’artiste essaie réellement de dire. A quoi pensait l’artiste quand il l’a peint ?

Parfois, il peut s’agir simplement de communiquer la beauté du paysage que l’artiste a vu. Ou cela pourrait être quelque chose de plus profond.

Dans ma peinture ci-dessous, je voulais capturer la profondeur du paysage et les bleus époustouflants de la montagne lointaine.


Mont Barney, 20x24 Pouces, 2017
Dan Scott, Mont Barney, 2017

Que ferais-tu différemment?

Il est facile de regarder un grand tableau à travers des lunettes roses. Enlevez-les un instant et essayez de trouver des erreurs ou des choses que vous feriez mieux. Ce n’est pas conçu pour être un processus négatif. Il est juste conçu pour vous amener à penser différemment à la peinture.

Il est toujours important de remettre en question ce que vous voyez. C’est comme ça qu’on apprend. Même si vous ne pouvez pas faire mieux que le tableau qui est devant vous, il n’y a pas de mal à y réfléchir.

Autres questions sur l’art

  • Quelles sont les couleurs secondaires ?
  • Quelles sont les grandes formes ?
  • Y a-t-il des lignes implicites ?
  • Existe-t-il des lignes directrices ?
  • Comment vous sentez-vous ?
  • Quel est le rythme de l’œuvre ?
  • Quelle est la forme de contraste la plus forte dans l’œuvre d’art ? Par exemple, vert contre rouge ; épais contre mince; organique contre géométrique; lignes contre formes; sombre contre clair.
  • Y a-t-il un pinceau directionnel? Pensez à Vincent van Gogh.
  • Quel est le grande idée?
  • Quelle est la plage de valeur dominante ?
  • Y a-t-il des accents clairs/sombres/colorés ?
  • Qu’est-ce qui vous amène dans l’œuvre d’art ?
  • Quel est le geste de l’œuvre ? Ou en d’autres termes, si vous pouviez indiquer le geste de l’œuvre d’art avec une seule ligne, à quoi cela ressemblerait-il ?
  • Certains domaines ont-ils été simplifiés en termes de détails ?
  • Y a-t-il une impression de profondeur et d’atmosphère (perspective atmosphérique) ?
  • Quelles techniques ont été utilisées ?
  • Quels matériaux ont été utilisés ?
  • L’échelle et la perspective linéaire sont-elles exactes ?
  • Est-ce que l’œuvre d’art lâche et détendu ou serré et raffiné.
  • Y a-t-il une couleur cassée? Pensez à Claude Monet.
  • Quelles couleurs ont été utilisées sur la palette de l’artiste ?
  • Quel est le style (impressionnisme, réalisme, etc.) ?
  • L’artiste s’est-il inspiré de quelque chose ?
  • L’artiste a-t-il réalisé des croquis ou des études préliminaires ?
  • Qui/où est le sujet ?
  • L’artiste a-t-il utilisé le sujet dans d’autres œuvres ?

Essayez-le par vous-même

Je vous suggère d’utiliser ces questions pour analyser l’une de vos peintures préférées. Ces questions peuvent vous aider à mieux comprendre ce qui se passe.

Vous voulez en savoir plus ?

Vous pourriez être intéressé par mon cours de l’Académie de peinture. Je vais vous guider à travers les fondamentaux éprouvés de la peinture. Il est parfait pour les peintres débutants à intermédiaires.

Merci d’avoir lu!

Je vous remercie d’avoir pris le temps de lire ce message et j’espère que vous l’avez trouvé utile. N’hésitez pas à le partager avec vos amis.

Bonne peinture !

Dan Scott


Académie de peinture de dessin

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