Ce que vous pouvez apprendre du mouvement artistique expressionniste

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L’expressionnisme est né en Allemagne au début du XXe siècle. C’est un mouvement difficile à définir car il semble chevaucher de nombreux autres mouvements (cubisme, surréalisme, postimpressionnisme, symbolisme). Pas étonnant que l’histoire de l’art puisse être si déroutante pour un étranger avec le grand nombre de « ismes ».

Comme son nom l’indique, l’expressionnisme se caractérise par l’utilisation de la peinture pour représenter et exagérer les émotions et les sentiments. Avant cela, les artistes se concentraient davantage sur la capture de ce qui est physiquement devant nous, plutôt que sur ce qui se passe dans notre esprit.

Dans cet article, je résume les aspects clés du mouvement et ce que vous pouvez en apprendre.

  • Définir les caractéristiques de l’expressionnisme

  • Les débuts de l’expressionnisme

  • Développement de l’expressionnisme allemand

  • Ce que vous pouvez apprendre de l’expressionnisme

  • Principaux artistes expressionnistes

  • Meilleures citations expressionnistes

  • Ressources utiles

  • Vous voulez en savoir plus ?

  • Merci d’avoir lu!

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Définir les caractéristiques de l’expressionnisme

  • Concentré sur la capture d’émotions et de sentiments, plutôt que sur l’apparence réelle du sujet.
  • Des couleurs vives et des traits audacieux étaient souvent utilisés pour exagérer ces émotions et ces sentiments.
  • A montré des influences du postimpressionnisme, du fauvisme et du symbolisme.

Les débuts de l’expressionnisme

Le mouvement artistique expressionniste remonte à des artistes comme Vincent van Gogh, Edvard Munch et Henri Matisse qui ont chacun commencé à montrer des signes d’abandon de la représentation réaliste en faveur de la capture de pensées et de perspectives subjectives. L’expressionnisme est passé au niveau supérieur et a fait de ces pensées subjectives une caractéristique déterminante du mouvement.

Dans la peinture de Vincent van Gogh ci-dessous, remarquez comment les couleurs vives et le pinceau audacieux sont utilisés pour exagérer l’homme dans un état de mélancolie. Les oranges faibles du visage du sujet le font paraître faible et vaincu, en particulier en contraste avec les bleus et les rouges forts du reste du tableau.

Vincent van Gogh, Portrait du docteur Gachet, 1890
Vincent van Gogh, Portrait du docteur Gachet, 1890

Edvard Munch faisait partie du mouvement symbolisme et a eu une grande influence sur les expressionnistes. Son tableau le plus célèbre est « The Scream » ci-dessous. Comme vous pouvez le voir, très peu d’attention a été accordée à la représentation réaliste du sujet et du paysage. Des lignes tourbillonnantes et des contrastes de couleurs prononcés ont été utilisés pour exprimer la douleur profonde du sujet macabre.

Edvard Munch, Le Cri, 1893
Edvard Munch, Le Cri, 1893

Henri Matisse, membre du mouvement fauviste, est bien connu pour son exploration de la couleur pour transmettre le sens plutôt que la réalité. Il utilisait souvent des couleurs extrêmement imprécises, vaguement maintenues ensemble par la structure de valeur. Ces évolutions de la couleur semblent avoir influencé les expressionnistes.

Henri Matisse, Les toits de Collioure, 1905
Henri Matisse, Les toits de Collioure, 1905

Développement de l’expressionnisme allemand

L’expressionnisme semble avoir des débuts lâches. Le terme actuel « expressionnisme » était rarement, voire jamais, utilisé par les artistes expressionnistes eux-mêmes. Mais le terme était fréquemment utilisé pour décrire les caractéristiques de autre mouvements comme le postimpressionnisme et le fauvisme.

Les origines de l’expressionnisme sont souvent associées à deux groupes d’artistes allemands connus sous le nom de Le pont et Le cavalier bleu.

Die Brücke s’est formé en 1905 à Dresde et était dirigé par Ernst Ludwig Kirchner. D’autres artistes du groupe comprenaient Karl Schmidt-Rottluff, Erich Heckel et Fritz Bleyl. Le groupe s’appelait souvent « The Bridge » parce qu’ils se considéraient comme un pont entre l’ancien monde et le nouveau.

Kirchner et d’autres membres du groupe étaient particulièrement préoccupés par l’émergence de l’industrialisation et ses effets sur la société. Leur point de vue était que les communautés devenaient de plus en plus divisées et déconnectées parallèlement à l’émergence de l’industrie et du capitalisme d’entreprise. Le travail du groupe dépeint souvent des scènes de rue urbaines et la vie urbaine pour transmettre leurs sentiments sur l’évolution de la société.

Dans la peinture de Kirchner ci-dessous, vous pouvez voir l’influence du pinceau directionnel de van Gogh et de l’utilisation aventureuse de la couleur par Matisse. L’expression du personnage évoque un sentiment de solitude et de désespoir. Le travail au pinceau de Kirchner évoluera plus tard pour présenter moins d’empâtement et plus de plans de couleur plats.

Ernst Ludwig Kirchner, Jeune fille sur un divan, 1906
Ernst Ludwig Kirchner, Jeune fille sur un divan, 1906

Ci-dessous, une autre peinture de Kirchner qui est représentative à la fois du style esthétique et du sujet privilégié par les expressionnistes. La scène dépeint la nature occupée et trépidante de la navigation dans les rues de Dresde au début du XXe siècle.

Pour moi, la peinture est troublante à regarder, avec une perspective déformée et des couleurs non naturelles. Je suppose que l’idée était de dépeindre les angoisses de la vie urbaine. Aucun des sujets de la scène ne semble interagir. Notez également les couleurs utilisées pour les visages des sujets – rouges vifs et jaunes ternes. Loin d’être réaliste, mais c’est bien sûr l’intention du tableau.

Ernst Ludwig Kirchner, Rue, 1908
Ernst Ludwig Kirchner, Rue, 1908

Le deuxième groupe associé à l’expressionnisme, Der Blaue Reiter (Le Cavalier bleu), formé à Munich en 1911 par les artistes Wassily Kandinsky et Franz Marc. Ce nom a été choisi en raison de l’intérêt des fondateurs pour les chevaux et la couleur bleue. Kandinsky croyait que le cavalier symbolisait une connexion entre les mondes physique et spirituel et il visait à ce que son œuvre fasse de même.

Wassily Kandinsky, Le Cavalier bleu, 1903
Wassily Kandinsky, Le Cavalier bleu, 1903

Kandinsky a été l’un des premiers artistes du mouvement à expérimenter l’abstraction complète, comme dans sa peinture ci-dessous. Dans sa publication, « Concerning the Spiritual in Art », il a expliqué comment il cherchait à encourager la spiritualité à travers son art. Il croyait que cela conduirait à une société éclairée et libérée.

Vassily Kandinsky, Improvisation 26, 1912
Vassily Kandinsky, Improvisation 26, 1912

Partenaire de Kandinsky dans Der Blaue Reiter, Franz Marc n’était pas optimiste quant au cours de l’humanité. Il a cherché à créer un nouveau système d’attribution de couleur aux émotions et aux idées. Par exemple, Marc croyait que le bleu représentait les qualités masculines et que le jaune représentait les qualités féminines.

Beaucoup de ses œuvres représentent des animaux, car il croyait qu’ils étaient plus purs que les humains. Sa peinture ci-dessous représente de nombreux animaux dans une composition visuellement fragmentée remplie de couleurs vives et de formes angulaires nettes. Après le début de la Première Guerre mondiale, Marc écrivit à sa femme que ce tableau particulier « est comme une prémonition de cette guerre horrible et bouleversante ».

Franz Marc, Le sort des animaux, 1913
Franz Marc, Le sort des animaux, 1913

Depuis l’Allemagne, le mouvement expressionniste s’est répandu dans toute l’Europe mais a commencé à perdre la faveur après la Première Guerre mondiale. Cependant, il a ouvert la voie aux mouvements ultérieurs de l’expressionnisme abstrait et du néo-expressionnisme.

Ce que vous pouvez apprendre de l’expressionnisme

  • Le travail au pinceau peut être une caractéristique déterminante de votre art. Utilisez des traits audacieux pour diriger les gens à travers votre peinture et pour renforcer la forme du sujet.
  • Nous attachons tous une signification à différentes couleurs. Le rouge indique la chaleur du feu et le bleu indique la fraîcheur de la neige. Vous pouvez en profiter dans vos peintures. Mais sachez que la façon dont nous percevons la couleur et les significations que nous y attachons sont subjectives par nature. Par exemple, ce n’est pas parce que vous associez le vert à la nature que tout le monde le fait.
  • Vous pouvez communiquer des sentiments et des émotions à travers votre peinture, plutôt que simplement ce qui est physiquement là.

Principaux artistes expressionnistes

  • Vassily Kandinsky
  • François Marc
  • Ernst Ludwig Kirchner
  • Karl Schmidt-Rottluff
  • Éric Heckel
  • Fritz Bleyl
  • Paul Klee
  • August Macke
  • Egon Schiele

Meilleures citations expressionnistes

« L’artiste allemand crée à partir de son imagination, de sa vision intérieure, les formes de la nature visible ne sont pour lui qu’un symbole. » Ernst Ludwig Kirchner

«Avec foi dans le progrès et dans une nouvelle génération de créateurs et de spectateurs, nous appelons ensemble toute la jeunesse. En tant que jeunes, nous portons l’avenir et voulons créer pour nous-mêmes la liberté de vie et de mouvement contre les forces plus anciennes établies de longue date. Toute personne qui reproduit avec droiture et authenticité ce qui le pousse à la création nous appartient. Ernst Ludwig Kirchner

« Mon véritable motif pour choisir mes sujets presque exclusivement dans la vie des ouvriers était que seuls de tels sujets me donnaient de manière simple et sans réserve ce que je ressentais comme étant beau… » Käthe Kollwitz

« L’art n’est rien d’autre que l’expression de notre rêve ; plus nous nous y abandonnons, plus nous nous rapprochons de la vérité intérieure des choses, de notre vie de rêve, de la vraie vie qui méprise les questions et ne les voit pas. François Marc

« Les vrais rêves et visions doivent être aussi visibles pour l’artiste que les phénomènes de l’objectif. » Oskar Kokoschka

« Des idées incompréhensibles s’expriment sous des formes incompréhensibles… La forme est un mystère pour nous car elle est l’expression de pouvoirs mystérieux… Nos sens sont notre pont entre l’incompréhensible et le compréhensible. » August Macke

Ressources utiles

Livres:

L’expressionnisme de Norbert Wolf

L’expressionnisme en Allemagne et en France : de Van Gogh à Kandinsky par Timothy Benson

Sites Internet:

L’histoire de l’art – Expressionnisme – Informations détaillées sur l’expressionnisme.

Wiki Art – Expressionnisme – Présente de nombreuses peintures d’artistes expressionnistes.

Wikipédia – Expressionnisme – Informations générales sur le mouvement.

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Bonne peinture !

Dan Scott


Académie de peinture de dessin

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