Un regard plus attentif sur la corbeille de fruits de Michelangelo Caravaggio

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Regardons de plus près la corbeille de fruits de Michel-Ange du Caravage. Une nature morte délicate d’un artiste intense et controversé.

C’est incroyable de penser que le Caravage a peint cela il y a des siècles, sans la technologie et les pinceaux, peintures et outils de pointe dont nous disposons aujourd’hui. Montre simplement que les avantages d’aujourd’hui sont utiles mais pas nécessaires pour la création d’un bel art ; vous pouvez aller loin avec des fournitures de base, beaucoup de pratique et peut-être une touche de bonne fortune.

Je couvrirai :

  • L’objet

  • Lumière et couleur

  • Répétition et motif

  • Perspective

  • Le contexte et son rôle dans la simplification

  • Points clés à retenir

  • Merci d’avoir lu!


Caravage, Corbeille de fruits, vers 1596-1601
Caravage, Corbeille de fruits, vers 1596-1601

L’objet

La peinture représente l’humble nature morte. Le Caravage a adopté une approche réaliste et granuleuse, montrant des feuilles fanées, des raisins affaissés et même des signes d’infestation (voir le trou de ver sur la pomme). C’est peut-être symbolique des imperfections de la vie. Ou peut-être que Caravaggio vient de peindre ce qu’il a vu. Nous ne pouvons que spéculer.

En ce qui concerne les types de fruits, il y a une discussion intéressante dans cet article : Les fruits du Caravage : un miroir sur l’horticulture baroque (trouvé via Wikipédia). Voici un extrait :

Le fruit le plus haut est une pêche rouge clair de bonne taille attachée à une tige avec des trous de ver dans la feuille ressemblant à des dommages causés par la tordeuse orientale du pêcher (Orthosia hibisci). En dessous se trouve une seule pomme bicolore, représentée du point de vue de la tige avec deux trous d’entrée d’insectes, probablement du carpocapse de la pomme, dont l’un montre une pourriture secondaire au bord; une poire jaune rougie avec des prédateurs d’insectes ressemblant à des dommages causés par la tordeuse ( Archips argyospita ); quatre figues, deux blanches et deux violettes, les violettes mortes mûres et fendues sur les côtés, plus une grande feuille de figuier avec une lésion de brûlure fongique proéminente ressemblant à l’anthracnose (Glomerella cingulata); et un seul coing sans tache avec un éperon feuillu montrant des taches fongiques. Il y a quatre grappes de raisins, noir, rouge, doré et blanc ; la grappe rouge à droite montre plusieurs fruits momifiés, tandis que les deux grappes à gauche montrent chacune une baie trop mûre. Il y a deux feuilles de vigne, l’une gravement desséchée et ratatinée tandis que l’autre contient des taches et des preuves d’une masse d’œufs. Dans la partie droite du panier se trouvent deux figues vertes et une noire mûre est nichée à l’arrière à gauche. Sur les côtés du panier se trouvent deux pousses désincarnées : à droite se trouve une pousse de raisin avec deux feuilles, toutes deux montrant de graves prédations d’insectes ressemblant à l’alimentation des sauterelles ; à gauche est un éperon flottant de coing ou de poire.


Caravage, Corbeille de fruits, vers 1599 (Détail 1)

Le Caravage n’a peint qu’une seule autre nature morte pure, étant Nature morte aux fruits sur un rebord de pierre (dessous). Mais dans ce cas, il a adopté une approche romantique, montrant un assortiment de fruits succulents et mûrs sans aucun signe d’imperfection.


Caravage, Nature morte aux fruits sur un rebord de pierre, 1601
Caravage, Nature morte aux fruits sur un rebord de pierre, 1601

Lumière et couleur

Le Caravage a été l’un des premiers artistes à explorer les effets dramatiques de la lumière et de l’ombre (connus sous le nom de clair-obscur). Quand je pense à son travail, je vois des personnages baignés d’une lumière puissante sur un fond noir stygien. L’appel de saint Matthieu (ci-dessous) en est un exemple. Corbeille de fruits est différent. Il semble que ce soit le seul tableau du Caravage avec un fond aussi clair. Le contraste entre la lumière et l’ombre est également beaucoup plus restreint ; bien qu’il joue toujours un rôle essentiel dans la peinture.


Caravage, La vocation de saint Matthieu, 1600
Caravage, La vocation de saint Matthieu, 1600

Voici une note à deux valeurs de la peinture que j’ai créée avec Photoshop. Voici à quoi ressemble la peinture après avoir enlevé toutes les couleurs, les détails et autres subtilités. Ce qui reste est la conception la plus abstraite de la lumière et de l’obscurité. Et quel beau design c’est !


Caravage, Corbeille de fruits, vers 1599 (Postériser)

La principale source de lumière semble être au-dessus de la tête et à gauche. Vous pouvez le dire par le positionnement des hautes lumières et des ombres. (C’est toujours un bon exercice de considérer d’où vient la principale source de lumière dans une peinture de maître.)

Les reflets sont petits mais puissants, comme il se doit. Ils jouent un rôle important dans :

  • Réglage de l’extrémité claire de la plage de valeurs de la peinture (les hautes lumières ont tendance à être la lumière la plus claire);
  • Réitérer les formes (les reflets transmettent des informations sur la position des formes par rapport à la lumière) ;
  • Donner un sentiment d’identité aux raisins individuels (sans reflets, les grappes de raisin ressembleraient à une grande masse).

Il y a une transition subtile entre la lumière et l’ombre (reportez-vous à l’image en niveaux de gris ci-dessous). C’est ce qui donne à la peinture une finition si réaliste. Mais soyez prudent lorsque vous peignez avec ce niveau de rendu, car cela peut compromettre l’intégrité de vos lumières et de vos ténèbres (si la transition entre vos lumières et vos ténèbres est si subtile, il peut être difficile de dire où la lumière s’arrête et où les ombres commencent ).


Caravage, Corbeille de fruits, vers 1599 (niveaux de gris)

L’utilisation de la couleur par le Caravage joue sur l’idée du vieillissement des fruits. Les jaunes, les rouges et les verts riches représentent la maturité, tandis que les bruns ternes représentent les feuilles flétries et les fruits affaissés. Il y a aussi une sensation de chaleur dans la peinture, qui suggère un éclairage intérieur chaleureux.

Répétition et motif

Corbeille de fruits est un bel affichage de répétition et de motif (reportez-vous à l’image ci-dessous). Remarquez le fruit circulaire, les motifs de feuilles naturelles, les grappes de feuilles et le panier tressé. C’est très agréable à l’œil car cela crée un sens de séquence tout au long de la peinture.


Caravage, Corbeille de fruits, vers 1599 (dessiner dessus)

Perspective

Les natures mortes sont généralement peintes dans une perspective descendante. Ce qui est logique car c’est ainsi que nous rencontrons naturellement la plupart des arrangements de nature morte – sur des tables ou des étagères autour de la maison, généralement sous le niveau des yeux. Le Caravage a adopté une approche différente avec Corbeille de fruitspeignant d’un point de vue « plat » avec ses yeux alignés avec le fond du panier.

Il est difficile de capturer l’illusion de profondeur et de forme de cette perspective. Imaginez un instant que le panier n’est rien d’autre qu’une forme cylindrique de base. De ce point de vue, nous ne pouvons pas voir les plans supérieur ou inférieur, et les bords courbes ressemblent davantage à des lignes droites. Le cylindre ressemble plus à un rectangle plat qu’à une forme tridimensionnelle. L’image ci-dessous montre ce que je veux dire.


Caravage, Corbeille de fruits, vers 1599 (perspective)

Au bas du tableau, on ne voit qu’un soupçon de la surface tenant le panier. Encore une fois, seul le plan latéral est visible. Sans le contexte du panier, il ressemblerait à une forme plate et rectangulaire.


Michel-Ange Caravage, La Cène à Emmaüs, 1601
Michel-Ange Caravage, La Cène à Emmaüs, 1601

Le contexte et son rôle dans la simplification

L’arrière-plan n’est rien de plus qu’un lavis de couleur cassé (voir le gros plan ci-dessous). Pourtant, il semble réaliste – un rappel que réaliste ne signifie pas nécessairement complexe.

Du point de vue de la composition, l’arrière-plan joue le rôle primordial de la simplification, offrant à nos yeux un lieu de repos du travail de détail complexe du Caravage sur la corbeille de fruits.

Des fissures commencent à apparaître (la peinture a des siècles après tout), mais cela semble ajouter à l’idée d’un vieux mur patiné. Comme j’ai déjà entendu parler de la grande architecture, le grand art ne semble que s’améliorer avec le temps.


Caravage, Corbeille de fruits, vers 1599 (Détail 2)

Points clés à retenir

  • La technologie d’aujourd’hui et les pinceaux, peintures et outils de pointe ne sont en aucun cas nécessaires à la création d’œuvres d’art magnifiques.
  • Comme la grande architecture, le grand art semble s’améliorer avec le temps.
  • Si vous voulez tout peindre avec des détails complexes, essayez d’incorporer la simplification au niveau de la composition, comme le Caravage l’a fait avec l’arrière-plan.
  • Les faits saillants sont petits, mais révèlent une quantité incroyable d’informations sur le sujet (ou révèlent des erreurs flagrantes). Faites-les bien et n’en abusez pas.
  • Si vous peignez un sujet à partir d’une perspective « plate », vous devez vous fier davantage à d’autres méthodes pour capturer la profondeur et la forme, telles que le rendu de la lumière et de l’ombre.

Merci d’avoir lu!

Merci d’avoir pris le temps de lire cette publication. Je vous en suis reconnaissant! N’hésitez pas à partager avec vos amis. Si vous voulez plus de conseils de peinture, consultez mon cours de l’Académie de peinture.

Bonne peinture !

Dan Scott

Académie de peinture de dessin


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