Tour de Belém à Lisbonne – Explorez la Torre de Belem

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OPourquoi la tour de Belém a-t-elle été construite et où se trouve la tour de Belém ? La Tour de Belém (ou Tour de Belem en portugais) a été construit à Lisbonne pour servir de lieu où les explorateurs portugais pouvaient embarquer et débarquer du port. Quand la tour de Belém a-t-elle été construite ? Il a été construit au XVIe siècle et servait également de porte d’entrée cérémonielle à la ville. En tant qu’exemple de l’architecture de la Renaissance dans cette région, cette tour était à la fois pratique et esthétique. Explorons la tour plus en détail ci-dessous.

Explorer la tour de Belém, Lisbonne

Architecte Francisco de Arruda (mort en 1547)
Rendez-vous complet 1519
Fonction Fortification
Emplacement Lisbonne, Portugal

La tour de Belém a été construite au plus fort de la Renaissance portugaise. Considéré comme un excellent exemple du style manuélin portugais, il présente également des éléments de plusieurs autres styles architecturaux. Il a été construit à partir de calcaire de Lioz (également connu sous le nom de pierre royale) et comprend un bastion et une tour de quatre étages qui atteint 30 mètres de hauteur. Il a été déclaré site du patrimoine mondial par l’UNESCO en 1983 et est souvent considéré comme un symbole de l’ère des découvertes en Europe. Une théorie souvent citée, mais incorrecte, est qu’il a été construit à l’origine au milieu du Tage, mais s’est retrouvé près du rivage après qu’un tremblement de terre en 1755 a redirigé le fleuve. Cependant, la vérité est qu’il a été construit à l’origine près du rivage sur une petite île dans la rivière.

Quand la tour de Belém a-t-elle été construite ?Tour de Belém au coucher du soleil (2018); Felipegtx, CC BY-SA 4.0, via Wikimedia Commons

L’histoire de la tour de Belém, Lisbonne

Le roi Jean II a jugé nécessaire de construire un système de défense pour l’embouchure du Tage à la fin du XVe siècle, qui jusque-là s’appuyait sur les forteresses de São Sebastião et de Cascais pour se protéger. Cependant, il trouva ces forteresses insuffisantes et décida de mettre en place plus de sécurité. Le roi a ordonné la conception et la construction d’un fort fort, mais il est décédé avant même que les plans ne soient élaborés. Environ 20 ans plus tard,

Le roi Manuel I a examiné à nouveau la proposition et a décidé qu’une fortification militaire devait être construite sur la marge nord du Tage.

Construction initiale de la tour

Utilisant certaines des pierres qui étaient rassemblées pour construire le monastère de Santa Maria de Belém, ils ont commencé à construire sur un affleurement de roche basaltique situé à proximité des rives du fleuve. Le roi Manuel a nommé Francisco de Arruda, un architecte militaire, pour construire la tour en 1516, lui envoyant environ 760 blocs et 500 pierres pour achever le projet. Jusqu’à l’achèvement de la tour, un grand navire lourdement armé était stationné à l’embouchure de la rivière pour protéger l’estuaire. La construction de la tour fut achevée en 1519, mais le roi mourut deux ans plus tard et Gaspar de Paiva fut nommé premier capitaine général de la forteresse. Le monarque fut alors conseillé d’améliorer les défenses côtières de la ville par Francisco de Holanda en 1571, qui suggéra en outre que la tour soit renforcée. Il a ensuite construit un bastion amélioré qui comportait plusieurs tourelles.

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Pourquoi la tour de Belem a-t-elle été construiteTour de Belém, Lisbonne (2015) ; Matt Kieffer de Londres, Royaume-Uni, CC BY-SA 2.0, via Wikimedia Commons

Après que les forces espagnoles ont pris le fort en 1580 après quelques heures de bataille, les donjons de la tour ont été transformés en prison et ont fonctionné comme tel jusqu’en 1830. C’est également dans les dernières années du XVIe siècle que la caserne philippine ont été construits – un bâtiment de deux étages qui a été construit au-dessus du bastion, offrant l’aspect que la tour a conservé jusqu’à aujourd’hui, y compris les tourelles en forme de dôme et les crucifix sculptés. Il y avait des plans réalisés par le frère João Vicenzio Casale en 1589 qui auraient considérablement agrandi la forteresse, mais ces plans, initiés par le roi Philippe Ier, ne se sont jamais matérialisés.

Le rôle de la tour

Une inscription sur le côté nord du cloître qui faisait référence à l’année 1655, vérifiait le rôle de la tour en tant que poste de contrôle douanier et pour superviser la navigation sur le Tage ; les bateaux devaient payer une redevance lorsqu’ils entraient dans le port. Le général Guilherme de Valleré construisit le Fort de Bom Sucesso de 1780 à 1782, avec sa batterie rattachée à la forteresse par un mur de couloir. De 1808 à 1814, lorsque les troupes françaises attaquèrent la ville pendant la guerre de la Péninsule, des escadrons de leurs soldats étaient stationnés dans la tour de Belém à Lisbonne.

Une fois que les forces françaises se sont finalement retirées, il a été conseillé d’ajouter des batteries d’artillerie supplémentaires sur les côtés de la tour, ainsi que le long de la rivière.

Quelques années plus tard, les cachots furent utilisés pour emprisonner les opposants au roi Miguel I. Jusqu’en 1833, date à laquelle la taxe sur les navires étrangers fut abolie, un autre niveau de la tour servait de poste de douane. Pendant le règne de Maria II, la tour avait commencé à se détériorer et António de Azevedo e Cunha, un ingénieur militaire, a été embauché pour commencer la rénovation de la forteresse. De 1845 à 1846, il supprime la caserne philippine et élargit les caractéristiques revivalistes. De 1865 à 1867, un phare est construit sur la terrasse sud-est de la tour et un système télégraphique est mis en place. La Torre de Belém a ensuite lentement commencé à se détériorer jusqu’à ce que les premières initiatives de restauration et de préservation commencent dans la seconde moitié du XXe siècle.

Conservation de la Tour

En 1940, la responsabilité de la conservation de la tour de Belém à Lisbonne est confiée au ministère des Finances. Ils ont commencé par de petits efforts de conservation, puis les quartiers militaires ont été démolis et un cloître intérieur a été construit. En 1953, un programme de trois ans a été entrepris par António Viana Barreto, un paysagiste architectural, pour intégrer la forteresse au rivage. En 1983, il a été déclaré site du patrimoine mondial par l’UNESCO et a également accueilli le Exposition européenne sur l’art, la science et la culture. L’Instituto Português do Património Arquitectónico prend ensuite le contrôle de la tour dans les années 1990 et entame une restauration complète qui débute en février 1997 et se poursuit jusqu’en janvier de l’année suivante. Le 7 juillet 2007, il a été ajouté à la liste des Sept Merveilles du Portugal.

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Tour de BelemIntérieur de la tour de Belém, Lisbonne (2023) ; Simon Burchell, CC BY-SA 4.0, via Wikimedia Commons

L’architecture de la tour de Belém à Lisbonne

La structure est composée d’une tour rectangulaire et d’un bastion hexagonal asymétrique avec des côtés étendus qui font saillie vers le sud dans les Tugres. Un pont-levis utilisé pour entrer dans le rempart est situé à l’angle nord-est de la tour, entouré d’un mur défensif avec des échauguettes. Il est orné de motifs végétaux, coiffé d’un blason royal et bordé de colonnes plus petites couvertes de sphères armillaires.

La corde torsadée minutieusement sculptée et les nœuds exquis sont d’autres caractéristiques du style manuélin qui font référence à l’histoire navale du Portugal.

Les murs à l’extérieur du bastion inférieur offrent de la place pour 17 canons et embrasures qui surplombent la rivière. Les socles des tourelles sont ornés de représentations d’animaux, dont un rhinocéros. On pense que cette représentation est la première sculpture de rhinocéros de l’histoire de l’art d’Europe occidentale, et elle représente très probablement le rhinocéros que Manuel Ier a livré au pape Léon X en 1515. Alors que la Torre de Belém est principalement de conception manuéline, elle comprend également éléments d’autres styles architecturaux, y compris l’architecture marocaine. L’ornementation exquise, les balcons, les coupoles nervurées des tours de guet et les fenêtres cintrées indiquent tous l’influence de l’architecture mauresque.

Tour de Belém LisbonneTour de Belém, Lisbonne (2018) ; Berthold Werner, CC CYB 4.0, via Wikimedia Commons

La tour de Belém à Lisbonne, construite sur la rive nord du Tage, a été utilisée pour protéger la ville. Il a finalement été transformé en poste de douane ainsi qu’en phare. Depuis sa construction d’origine, il a été agrandi, construit et restauré à plusieurs reprises, les derniers efforts de restauration majeurs ayant eu lieu à la fin des années 1990. Aujourd’hui, c’est l’une des sept merveilles du Portugal, ainsi qu’un site du patrimoine mondial.

Questions fréquemment posées

Pourquoi la tour de Belém a-t-elle été construite ?

En raison de sa position le long du Tage, la ville de Lisbonne était vulnérable aux attaques et nécessitait une fortification. La défense de la ville n’était pas la seule fonction de la tour, cependant, et elle servait de port fluvial où les voyageurs pouvaient à la fois entrer et sortir de la ville. Il servait également de poste de douane qui percevait les taxes des navires souhaitant utiliser le fleuve. À un moment donné, une balise a été ajoutée à la tour, la transformant en phare pour ceux qui voyagent le long de la rivière.

Quand la tour de Belém a-t-elle été construite ?

La construction de la tour a commencé en 1515 et s’est terminée quatre ans plus tard. Puis, dans les dernières années du XVIe siècle, la caserne des Philippines a été construite. À la fin du XIXe et au début du XXe siècle, il a été rénové et agrandi. Aujourd’hui, c’est une destination touristique populaire et est classée parmi les sept merveilles du Portugal.

Où se trouve la tour de Belém ?

La tour de Belém est située à environ six kilomètres à l’ouest de Lisbonne, sur la côte de Belém. Il est situé sur la rive nord du fleuve Tage. La Torre de Belém y a été placée car l’emplacement était parfaitement adapté pour surveiller la rivière en cas d’attaque imminente. Il y avait une légende selon laquelle la tour se dressait autrefois au milieu de la rivière mais s’était retrouvée sur le rivage après que les eaux aient été détournées à la suite d’un tremblement de terre. Ce n’est pas vrai, cependant, car la tour de Belém a été construite à l’origine sur un affleurement de roche basaltique situé juste un peu au-delà des berges.