Temple d’Athéna Nike – Exploration du temple de l’Acropole

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Je temple d’Athéna Nike est le plus petit des temples de l’Acropole. Le temple d’Athéna Nike a été construit vers 420 avant notre ère et est le premier temple entièrement ionique de l’Acropole. Dans la mythologie grecque, Nike était la divinité de la victoire et Athéna était vénérée comme cette incarnation, représentant une grande victoire au combat. Le peuple adorait les dieux dans le but de gagner la difficile guerre du Péloponnèse avec les Spartiates et leurs partisans.

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Architecte Callicrate (vers 470 – 420 avant notre ère)
Date d’achèvement c. 420 avant notre ère
Fonction Temple de l’Acropole
Emplacement Acropole d’Athènes, Athènes, Grèce

Le culte d’Athéna Nike était actif au début du 6ème siècle avant notre ère. Une figure culte d’Athéna assise avec une grenade dans une main et un casque dans l’autre a été érigée sur les vestiges d’une citadelle mycénienne. Les Perses ont démantelé le sanctuaire d’Athéna Nike vers 480 avant notre ère et l’ont remplacé par le temple de l’Acropole.

Temple d'Athéna Nike HistoireTemple d'Athéna Nike HistoireImage du temple d’Athéna Nike (vers 450 avant notre ère); Rafael da Silva, CC 3.0, via Wikimedia Commons

L’histoire du temple d’Athéna Nike

La construction du nouveau temple a commencé vers 449 avant notre ère et s’est achevée vers 420 avant notre ère. La secte était supervisée par la prêtresse d’Athéna Nike, qui a été choisie démocratiquement. S’il fonctionnait encore au 4ème siècle, il aurait été détruit lors de la répression des païens par la fin de l’Empire romain. La Grèce est restée sous la souveraineté de la empire Byzantin jusqu’en 1453 lorsque l’Empire ottoman s’empare de Constantinople. Le temple d’Athéna Nike est resté debout jusqu’à ce qu’il soit rasé en 1686 par les Ottomans, qui ont utilisé les décombres pour fortifier leurs murs.

Après l’indépendance de la Grèce en 1834, le temple de l’Acropole a été reconstruit.

Le temple a été démonté en 1998 pour reconstruire le sol en béton qui s’effondrait, et sa frise a été prise et déplacée dans le nouveau musée de l’Acropole, qui a ouvert ses portes en 2009. Au fur et à mesure que la construction progresse, le temple d’Athéna Nike est régulièrement fermé aux touristes. La nouvelle exposition du musée contient des reliques du temple avant qu’il n’ait été rasé par les Perses en 480 avant notre ère. Des œuvres d’art des frises, dont une statue de Moscophoros, une statue brisée d’une déesse attribuée à Praxitèle et un cavalier Rampin, ainsi que des décrets inscrits, des dédicaces et des stèles, ont été récupérées.

Temple de l'AcropoleTemple de l'AcropoleLe temple d’Athéna Nike (1877) de Werner Carl-Friedrich ; Musée Benaki, domaine public, via Wikimedia Commons

Le mur nord du parapet du temple d’Athéna Nike représente deux Nikai érigeant un trophée. Cela fait référence à Nike érigeant des trophées dans Aristophane Lysistrataqui a été initialement produit en 411 avant notre ère. Le fronton à l’extrémité est du temple représente une gigantomachie, tandis que le fronton à l’extrémité ouest du temple représente une amazonomachie. Les acrotères à l’extrémité est du temple représentent Bellerophon chevauchant avec un troupeau de Pégase en route pour vaincre une Chimère.

L’architecture du temple de l’Acropole

L’architecte Callicrates l’a érigée en construction ionique tétrastyle avec un portique à colonnades sur les façades arrière et avant. Les colonnes des côtés est et ouest étaient monolithiques. Le temple d’Athéna Nike mesurait 8 mètres de long, 5,5 mètres de large et 7 mètres de haut. Alors que le temple de l’Acropole était encore debout, la hauteur totale du stylobate au sommet du fronton était de 7 mètres. Le rapport hauteur/diamètre des colonnes est de 7:1, au lieu du rapport plus courant de 9:1 que l’on trouve dans les structures ioniques.

Il a été érigé en sections de marbre blanc du Pentélique lorsque les ressources du temps de guerre le permettaient.

Frises du temple de l’Acropole

Les frises de l’entablement étaient ornées de tous côtés de sculptures en relief à la manière classique typique du Ve siècle avant notre ère. Le temple d’Athènes Nike est orienté de sorte que la frise orientale repose au-dessus de l’entrée de la structure du côté du porche. La frise nord représentait un combat de cavalerie entre les Grecs. La frise sud représentait la victoire cruciale contre les Perses. La frise orientale représentait une rencontre des dieux Zeus, Athéna et Poséidon, illustrant comment les idéaux religieux athéniens et l’adoration des divinités étaient étroitement liés à l’atmosphère politique et sociale d’Athènes au Ve siècle. La sculpture originale sur la frise ouest a été bien conservée.

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Histoire du temple de l'AcropoleHistoire du temple de l'AcropoleFrises du temple de l’Acropole (vers 450 avant notre ère); British Museum, domaine public, via Wikimedia Commons

Il s’agit très probablement, comme la frise orientale, du récit d’une guerre, ou plus particulièrement d’un triomphe. Il y a plusieurs cadavres représentés ainsi que des images d’un prêt à être assassiné, avec certains personnages portant un casque. Ce conflit entre troupes représente très probablement le massacre des Corinthiens par les Athéniens. Vers 410 avant notre ère, une fois la structure terminée, un parapet a été construit autour pour dissuader les visiteurs de plonger du bastion escarpé. L’extérieur du parapet était orné de figures en relief sculptées représentant Nike dans une gamme d’occupations, toutes en procession.

Le temple a été fouillé dans les années 1830 par les architectes Eduard Schaubert et Christian Hansen.

La structure avait été complètement démolie au XVIIe siècle et le matériau avait été incorporé dans le mur turc qui entourait la colline. Lorsque le temple de l’Acropole a été reconstruit à partir des vestiges en 1836, une anastylose grossière a été réalisée. À l’été 2010, une troisième réparation a été terminée. La construction de base, les colonnes et le stylobate sont pour la plupart intacts, à l’exception du toit et de la majorité des tympans. Des morceaux de la frise sculptée sont exposés au British Museum et au musée de l’Acropole, et des répliques de ceux-ci peuvent être trouvées dans le temple.

Le parapet de Nike

Une magnifique sculpture en marbre d’un Nike sans ailes se serait assise sur le parapet. Le bras droit de Nike se tend vers sa sandale et ses vêtements tombent de son épaule. Pendant longtemps, il y a eu une grande discussion sur ce que l’iconographie de ce monument était censée symboliser. De nombreux exemples supplémentaires d’images liées aux sandales peuvent être vus sur des vases, des tasses et même des frises du Parthénon. Ces variations, en revanche, montrent toutes les protagonistes penchés les deux bras tendus pour se réajuster ou nouer leurs sandales.

Statues du temple de l'AcropoleStatues du temple de l'AcropoleLe parapet de Nike (vers 450 avant notre ère); Melissopetra, CC 4.0, via Wikimedia Commons

La disparité de l’iconographie entre une et deux mains est ce qui a semé la confusion dans l’interprétation de la sculpture de Nike. Nike est très probablement en train de desserrer ou d’enlever sa sandale plutôt que de la resserrer ou de la mettre. Cette œuvre est censée avoir été destinée à illustrer l’activité consistant à enlever les sandales pour ceux qui visitaient le temple pour rendre hommage à Athéna, car il s’agissait d’un acte de dévotion typique à cet endroit. Des draperies humides peuvent être observées dans l’image emblématique de Nike retirant sa sandale.

La draperie humide consiste à révéler la forme du corps tout en la cachant avec le drapé du vêtement.

Certaines frises datent des guerres du Péloponnèse et de Perse. Un scénario de cavalerie de la bataille de Marathon et un triomphe grec sur les Perses étaient représentés sur les frises. Par la force militaire et les récits historiques, les conflits illustrent la domination athénienne et grecque. Une sculpture de Nike se trouvait dans la cella, également connue sous le nom de naos. L’absence d’ailes sur le Statue d’Athéna Niké a amené les Athéniens les années suivantes à l’appeler Apteros Nike et la légende a émergé selon laquelle la sculpture avait été dépouillée d’ailes pour qu’elle ne parte jamais.

Corniche et Cyma

La corniche, qui se trouve directement au-dessus de la frise et s’étend sur tout l’édifice, suit les conceptions architecturales conventionnelles. On pense que de nombreux éléments de la corniche excavés font partie du temple d’Athéna Nike, cependant, d’autres archéologues estiment que certains des fragments découverts près du temple de l’Acropole pourraient ne pas l’être. Ces pièces de corniche sont doublées à l’intérieur d’une série de perforations, accréditant la théorie selon laquelle la corniche était maintenue en place par des goujons qui la reliaient à la frise.

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Architecture du temple de l'AcropoleArchitecture du temple de l'AcropoleIllustrations tirées de Cottage, Lodge et Villa Architecture (1870) par Audsley, William. & Audsley, George Ashdown ; Images de livres d’archives Internet, aucune restriction, via Wikimedia Commons

Plusieurs de ces pièces de corniche ont été altérées et détériorées au point que les trous des chevilles ne sont plus visibles. La corniche s’étend à plat sans moulures pour former un motif. Il n’aurait pas été sculptural s’il y avait eu un dessin. Il y a des indications que la corniche a été décorée à un moment donné dans le passé. Pourtant, parce que l’architecture a été patinée pendant si longtemps, toute interprétation de la conception a depuis longtemps été effacée.

La cimaise est située sur les côtés nord et sud du temple de l’Acropole, directement au-dessus de la corniche.

Ils sont inclinés des deux côtés, formant la pente qui forme le fronton et la toiture. Un arrangement de têtes de lion qui s’étend vers l’extérieur court le long de la cyme. Il y a des ouvertures légèrement au-dessus de la cyma à chaque extrémité de la cyma, où les côtés se seraient transformés en faces est et ouest du temple, où un akrotère aurait été érigé.

Akroteria

Le corps principal de la sculpture centrale de l’akroteria était en bronze plutôt qu’en marbre. Il y a une feuille dorée et un fil d’or visibles à travers le noyau en bronze primaire. Les chercheurs ont postulé sur la forme de la statue, mais il n’y a aucun vestige de la sculpture initiale pour montrer à quoi ressemblait l’acrotère central. Il en va de même pour les sculptures qui composeraient l’akroteria orientale et occidentale. Tous deux ont été façonnés en bronze, et il est difficile de dire quels étaient les personnages. Les théories sur la figure de la statue centrale incluent un élevage de Pégase ou une Chimère.

Temple d'Athéna NikeTemple d'Athéna NikeTemple d’Athéna Nike (vers 450 avant notre ère); George E. Koronaios, CC 4.0, via Wikimedia Commons

Un trépied en bronze, similaire à ceux trouvés sur le temple de Zeus à Olympie, est une explication probable de l’akroteria centrale. Cette théorie n’a pas été démystifiée pour plusieurs raisons :

  • Les mesures du trépied tiendraient dans les fentes du bloc de supportce qui en fait un choix raisonnable pour la conception de la statue.
  • Lorsqu’il fonctionne comme une akroteriaun trépied aurait probablement un noyau en bronze.
  • Le trépied était un emblème populaire de triomphe. Une autre possibilité pour l’akroteria centrale qui n’a pas encore été démystifiée pour un certain nombre des mêmes facteurs que le trépied est qu’il s’agissait d’un trophée commémoratif.

Le temple d’Athéna Nike est le plus petit temple de l’Acropole d’Athènes, situé au bord d’une falaise abrupte dans le coin sud-ouest. Il a été achevé vers 420 avant notre ère, pendant la haute période classique, en utilisant les dessins de Callicrates, le même concepteur qui a participé à la construction du Parthénon. Le temple de l’Acropole de Callicrate a remplacé un temple antérieur qui a été rasé pendant les guerres perses.

Questions fréquemment posées

À quoi servait le temple d’Athéna Nike ?

Le temple d’Athéna Nike, comme beaucoup d’autres Bâtiments grecsétait considérée comme la résidence de la déesse, symbolisée dans sa sculpture, et n’était pas ouverte au public. Les adeptes organisaient des cérémonies à l’avant du bâtiment, où un petit autel était installé, et voyaient le corps sculpté de la divinité à travers l’espace entre les colonnes. Les prêtresses, qui avaient une position reconnue dans la société grecque, avaient le droit d’accéder au temple.

Pour qui le temple d’Athéna Nike a-t-il été construit ?

Le temple contenait la statue d’Athéna Nike, symbole de triomphe. Il était très probablement lié au triomphe grec sur les Perses environ un demi-siècle plus tôt. Nike était connu pour avoir des ailes, mais dans ce cas, nous savons que la sculpture en manquait, d’où le nom Athéna Apteros.