Pourquoi Van Gogh s’est-il coupé l’oreille ? – L’histoire de l’oreille de Van Gogh

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jeSi vous avez déjà vu l’un des portraits de Vincent van Gogh avec une oreille couverte, vous vous demandez peut-être ce qui est arrivé à l’oreille de Van Gogh. Eh bien, si vous connaissez l’histoire de l’oreille de Van Gogh, vous saurez qu’il l’a coupée. Mais pourquoi Van Gogh s’est-il coupé l’oreille et quelle oreille Van Gogh a-t-il coupée ? Eh bien, prêtez-moi votre oreille et je vous raconterai comment Van Gogh a perdu le sien.

Qu’est-il arrivé à l’oreille de Van Gogh ?

Les œuvres de Vincent van Gogh sont réputées dans le monde entier pour leurs couleurs vibrantes et leurs motifs tourbillonnants, mais il n’a pas toujours été un personnage aussi aimé et admiré. En fait, à son époque, il a subi de nombreuses difficultés, tant sur le plan personnel que financier. La perte de son oreille n’était qu’un événement parmi une série d’événements qui ont rendu l’histoire de sa vie presque aussi intrigante que ses œuvres d’art.

Pour découvrir ce qui a conduit à cet incident, apprenons d’abord un peu plus sur Van Gogh lui-même.

La vie de Vincent van Gogh

L’artiste postimpressionniste néerlandais Vincent van Gogh est né à Groot-Zundert, aux Pays-Bas, le 30 mars 1853. Les premières difficultés de la vie de Van Gogh comprenaient des difficultés financières, des problèmes religieux et des relations interpersonnelles. Malgré ces déboires, il persiste dans sa passion pour la peinture et devient l’un des peintres les plus renommés du XIXe siècle.

L’art de Van Gogh n’a pas été très apprécié de son vivant, malgré le fait qu’il soit maintenant considéré comme un grand artiste. Il a du mal à trouver des acheteurs pour son travail et s’appuie régulièrement sur son frère Theo pour un soutien financier.

Quelle oreille Van Gogh a-t-il coupéeAutoportrait au chapeau de feutre gris (1887) de Vincent van Gogh ; Vincent Van GoghDomaine public, via Wikimedia Commons

Il avait également un certain nombre de problèmes médicaux et de santé mentale, notamment l’épilepsie, l’alcool et ce que beaucoup pensent être une maladie bipolaire. Les universitaires et les historiens ne sont pas d’accord sur la santé mentale de Van Gogh, bien que beaucoup pensent qu’il a souffert d’une grave dépression et de conflits internes extrêmes tout au long de sa vie. Ses conversations avec Theo ainsi qu’avec d’autres membres de la famille le démontrent, car il exprimait régulièrement des sentiments de tristesse, de solitude et d’isolement.

Van Gogh a continué à faire de l’art jusqu’à sa mort, quelles que soient ses difficultés.

L’incident de l’oreille

Parce qu’il n’y a eu aucun témoin de l’événement réel, les détails entourant l’incident de la coupe d’oreille sont relativement troubles. Pourtant, un matériel considérable a été glané dans les propres lettres de Van Gogh ainsi que dans les histoires de personnes qui l’ont connu à l’époque. Selon une lettre que l’artiste a écrite à son ami Emile Bernard, il a eu la veille au soir une « mauvaise querelle » avec Gauguin.

Après le désaccord, Van Gogh a apparemment « perdu la tête » et il a offert à l’autre artiste son amitié avec « tout son cœur ». Malheureusement, Gauguin ne semble pas intéressé à se réconcilier, et la dispute s’échauffe encore plus.

Van Gogh est retourné à sa résidence après la dispute, où il se serait toujours senti très en colère et dérangé. Il a coupé une partie de son lobe de l’oreille gauche avec une lame de rasoir à un moment donné. La quantité précise de tissu qu’il a retirée est discutable, certains récits affirmant qu’il ne s’agissait que du lobe de l’oreille et d’autres affirmant qu’il s’agissait d’une plus grande partie de l’oreille. Il s’est ensuite bandé l’oreille avec un journal et s’est rendu dans un bordel local, où il s’est renseigné sur une dame appelée Rachel.

Van Gogh aurait remis l’objet à Rachel et aurait déclaré : « Protégez soigneusement cet objet », lorsqu’elle est arrivée à la porte. Il a ensuite apparemment quitté le bordel et est rentré chez lui.

Théories autour de l’incident

Van Gogh et Gauguin ont eu une relation turbulente, et certains supposent que l’épisode de coupure d’oreille était dû à leur amitié troublée. Certains pensent que Van Gogh a été inspiré pour prendre des mesures drastiques après avoir été rejeté par une femme qui l’intéressait passionnément.

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Histoire d'oreille de Van GoghAutoportrait à l’oreille bandée (1889) de Vincent van Gogh ; Vincent van Gogh, domaine public, via Wikimedia Commons

Van Gogh était connu pour avoir utilisé le symbolisme dans ses œuvres, et certains pensent que l’épisode de coupe d’oreille était un acte symbolique conçu pour souligner son dévouement à son métier. Van Gogh était bien connu pour sa forte consommation d’alcool et l’utilisation de l’absinthe, une substance hallucinogène.

D’autres ont émis l’hypothèse que l’événement a été causé par la consommation d’alcool ou de drogues.

Facteurs psychologiques

On pense généralement que Van Gogh a souffert de divers problèmes de santé mentale, en particulier l’anxiété, la dépression et le trouble bipolaire. Certains pensent que l’événement avec son oreille était la conséquence d’un épisode mental. Van Gogh souffrait d’épilepsie et certains pensent qu’il s’est peut-être coupé l’oreille lors d’une crise.

Van Gogh a été découvert presque comateux le lendemain matin par son compagnon et collègue artiste, Paul Signac.

Il a été transporté à l’hôpital et y est resté plusieurs semaines. À ce moment-là, on dit qu’il a eu des délires et des hallucinations. Van Gogh a continué à souffrir de troubles psychologiques après avoir quitté l’hôpital et a fini par passer le reste de son existence dans et hors des hôpitaux. L’épisode de coupure d’oreille est devenu l’un des incidents les plus connus et les plus contestés de Van Gogh, inspirant de nombreuses discussions et débats au fil des ans.

Contexte historique

Alors que Vincent van Gogh vivait et travaillait à la fin des années 1800, les problèmes mentaux étaient peu compris et les thérapies étaient souvent brutales et infructueuses. De nombreux individus souffrant de maladies mentales étaient enfermés dans des sanatoriums, où ils étaient parfois soumis à des traitements violents et barbares. Dans le cas de Vincent van Gogh, il a été hospitalisé à plusieurs reprises pour des problèmes de santé mentale tout au long de sa vie, notamment après l’épisode de coupure d’oreille.

Il a été soumis à diverses procédures à l’hôpital, qui auraient potentiellement inclus l’utilisation d’une camisole de force et la prescription de sédatifs.

Qu'est-il arrivé à l'oreille de Van GoghAutoportrait à l’oreille bandée et à la pipe (1889) de Vincent van Gogh ; Vincent Van GoghDomaine public, via Wikimedia Commons

La stigmatisation associée à la maladie mentale a peut-être empêché Van Gogh de se faire soigner plus tôt pour ses symptômes. Il peut avoir été humilié ou honteux de ses défis, et il peut avoir été préoccupé par les répercussions potentielles de l’obtention d’une thérapie, comme l’institutionnalisation ou l’exclusion sociale. Les thérapies graves et souvent futiles pour les maladies mentales qui étaient disponibles à l’époque peuvent avoir augmenté les symptômes de Van Gogh et aggravé son état. Par exemple, l’utilisation de médicaments peut l’avoir laissé désorienté.

Vous connaissez maintenant l’histoire de ce qui est arrivé à l’oreille de Van Gogh, ou du moins, quelles sont les différentes possibilités. L’histoire de l’oreille de Van Gogh est toujours un conte plutôt intrigant sans aucune réponse définitive. Ses problèmes mentaux persistants soulèvent la question de savoir si d’autres réponses sont vraiment nécessaires, en plus du fait qu’il était dans un état d’esprit où il était susceptible de faire des choses irrationnelles telles que se couper l’oreille. Heureusement, il n’a pas décidé de se couper un œil et a continué à faire de l’art extraordinaire pendant des années.

Questions fréquemment posées

Pourquoi Van Gogh s’est-il coupé l’oreille ?

Il n’y a pas de réponses exactes à cette question, bien que nous connaissions les circonstances qui ont conduit à l’incident. Nous savons, par exemple, qu’il avait eu une dispute très animée avec son ami et collègue artiste, Paul Gauguin. Il est ensuite rentré chez lui et s’est apparemment coupé l’oreille. Il y a un débat quant à savoir si c’était la seule raison, cependant.

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Quelle oreille Van Gogh a-t-il coupée ?

On pense que l’artiste néerlandais s’est coupé l’oreille gauche. Il l’a ensuite apparemment emmené dans un bordel et a demandé à une femme de s’en occuper. Certains disent qu’un médecin l’a ensuite mis dans une bouteille de formaldéhyde, tandis que d’autres disent qu’il a simplement été jeté.