Chapelle des Scrovegni – Explorez la chapelle de l’arène de Giotto

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OQu’est-ce que la Chapelle des Scrovegni et pourquoi la famille Scrovegni a-t-elle construit puis embauché Giotto pour décorer la Chapelle Arena à Padoue ? La chapelle des Scrovegni est une petite église à Padoue, située dans la région de la Vénétie en Italie, également connue sous le nom de chapelle de l’arène de Giotto. On l’appelle ainsi parce que Giotto a peint les magnifiques fresques de la chapelle des Scrovegni. Découvrons ce qui rend la chapelle des Scrovegni si spéciale.

Une exploration de la chapelle des Scrovegni

Architecte Enrico degli Scrovegni (mort en 1336)
Rendez-vous complet 1305
Hauteur (mètres) 12.65
Fonction Chapelle
Emplacement Padoue, Italie

La chapelle Scrovegni a été commandée par un riche banquier appelé Enrico Scrovegni au début du 14ème siècle comme une sorte d’expiation pour les crimes de sa famille, notamment son père, qui était tristement célèbre pour l’extorsion. Il est considéré comme un chef-d’œuvre de l’art italien et un exemple notable du début de la Renaissance. Les fresques sont célèbres pour leur splendeur, leur naturalisme et leur intensité émotionnelle, et sont considérées comme l’une des œuvres d’art les plus remarquables du XIVe siècle. Ils mettent en lumière les croyances théologiques et les normes sociales de l’époque, ainsi que l’accent croissant de la Renaissance sur l’humanisme et l’individualité. La chapelle des Scrovegni est également une destination de pèlerinage populaire et a joué un rôle vital dans la vie culturelle et religieuse de Padoue pendant des siècles.

Conception de la chapelle des ScrovegniConception de la chapelle des ScrovegniPadoue, Vénétie, Italie. Chapelle des Scrovegni (1305) ; Palickap, CC BY-SA 4.0, via Wikimedia Commons

Description des fresques de la chapelle des Scrovegni

Giotto et son équipage ont décoré de fresques tout l’intérieur de la chapelle, qui comprenait non seulement les murs mais aussi le plafond. La caractéristique la plus importante est une série de longs cycles illustrant la vie de la Vierge et du Christ. Une représentation massive de la Jugement dernier est peint sur le mur du fond de l’église, par lequel on pénètre dans le sanctuaire. En 1303, la chapelle fut dédiée à la figure sacrée de Santa Maria della Carità.

Une partie importante du cycle de fresques de Giotto est consacrée à l’histoire de la Vierge Marie et à sa contribution à la délivrance humaine.

On pense que Marchetto da Padova a composé un motet lors de la dédicace du 25 mars 1305. Parce qu’elle a été érigée sur un terrain acquis par Enrico Scrovegni qui jouxtait l’emplacement des ruines d’une ancienne arène romaine, l’église est également appelée comme la chapelle de l’arène de Giotto. Pendant une génération qui existait avant l’érection de la chapelle, une procession en plein air et une représentation solennelle de l’Annonciation à la Vierge avaient eu lieu à cet endroit.

Fresques de la chapelle des ScrovegniFresques de la chapelle des ScrovegniLamentation (Le Deuil du Christ), Chapelle des Scrovegni (1305) ; Gennadii Saus i Segura, CC BY-SA 4.0, via Wikimedia Commons

Histoire de la chapelle des Scrovegni

Enrico Scrovegni, un riche banquier padouan, a chargé Giotto de concevoir la chapelle Arena. Enrico a acheté le site de l’arène romaine à Manfredo Dalesmanini au début des années 1300. Il y fit ériger son somptueux palais ainsi qu’une église. La chapelle des Scrovegni a été construite dans un double but : comme oratoire personnel pour sa famille et comme monument funéraire pour sa femme et lui-même. Enrico a engagé le célèbre artiste florentin Giotto pour embellir son église. Giotto avait déjà réalisé des projets pour les frères franciscains de Rimini et d’Assise.

Il avait également passé quelque temps à Padoue, où il a réalisé des projets pour la basilique Saint-Antoine dans la chapelle des bénédictions et la Sala del Capitolo.

Une multitude de documents du XIVe siècle atteste de la présence de Giotto sur le site de la Chapelle des Arènes. Ainsi, les dates du cycle de fresques peuvent être approximées grâce à une succession de rapports historiques. Il avait une équipe d’environ 40 collaborateurs, et ils ont estimé qu’il faudrait 625 jours de travail pour peindre l’église. Les frères de l’église adjacente des Eremitani ont fait appel à l’évêque en janvier 1305, affirmant qu’Enrico Scrovegni avait rompu les termes initiaux de l’accord. Scrovegni transformait son oratoire personnel en une église qui comprenait également un clocher, mettant les efforts des Eremitani en concurrence directe.

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Histoire de la chapelle des ScrovegniHistoire de la chapelle des ScrovegniL’extérieur de la chapelle des Scrovegni (1305) ; CC BY-SA 4.0, via Wikimedia Commons

Nous ne savons pas exactement ce qui s’est passé ensuite, mais il est probable que la magnifique abside et le large transept aient été démantelés à la suite de cette plainte. Les deux apparaissent sur un modèle peint par Giotto de l’église sur la contre-façade. L’abside était la partie attribuée où Enrico Scrovegni avait voulu avoir sa tombe. La découverte de fresques postérieures à 1320 confirme la théorie de la démolition de Giuliano Pisani.

ère moderne

L’église était à l’origine liée au palais Scrovegni, qui a été érigé sur les ruines de l’ancienne arène romaine circulaire. Le palais a été démantelé en 1827 afin que les précieux matériaux qu’il possédait puissent être vendus et que deux condos puissent être construits à sa place. La chapelle a été achetée par la municipalité de la ville de Padoue en 1881, un an après la décision du conseil municipal du 10 mai 1880 de détruire les condos et de réparer l’église.

Après une étude préparatoire de 20 ans, l’Institut central de restauration a lancé un projet de restauration complète des fresques de Giotto en juin 2001, sous la direction technique de feu Giuseppe Basile.

L’église a été ouverte au public dans toute sa splendeur en mars 2002. Quelques problèmes restent non résolus, comme l’inondation de la crypte sous la nef causée par un système aquifère et l’impact négatif sur la stabilité de la structure des inserts en ciment. qui ont été utilisés pour remplacer les inserts en bois d’origine dans les années 1960.

Débats sur la chapelle de l’arène de Giotto

Les recherches de Giuliano Pisani ont révélé qu’un certain nombre d’idées fréquemment répandues sur la chapelle sont fausses, y compris l’affirmation selon laquelle Dante a influencé Giotto. Pourtant, une représentation posthume de Dante a été incorporée dans le segment Paradise des fresques. Une autre théorie est que le cadre théologique de Giotto est basé sur Saint Thomas d’Aquin, mais Pisani pense qu’il est entièrement augustinien. Pisani a également contesté la théorie selon laquelle Enrico Scrovegni, membre de la fraternité Frati Gaudenti, a affecté le contenu des fresques de Giotto. Il a également déclaré qu’Enrico Scrovegni avait insisté pour que l’accent ne soit pas mis sur le péché d’usure dans l’imagerie iconographique.

Chapelle de l'arène de GiottoChapelle de l'arène de GiottoVierge à l’Enfant entre deux anges en guise de bougeoir (vers 1305) par Giovanni Pisano; © Jörgens.mi

Pisani a observé que la dénonciation par Dante du père de Scrovegni comme usurier s’est produite quelques années après la création par Giotto des fresques de la chapelle, elle ne peut donc pas être considérée comme une cause des préoccupations religieuses d’Enrico Scrovegni. Les théories de Pisani n’ont pas encore été universellement acceptées par les milieux universitaires, et les discussions sur l’impulsion du développement de la chapelle et les motifs de sa conception se poursuivent. La majorité des chercheurs de Giotto pensent que Giotto a fait une multitude d’erreurs religieuses.

Il a, par exemple, placé l’Espoir sous la Charité dans sa série de fresques « Vertus » et n’a même pas présenté l’Avarice dans la série Vices en raison de la représentation traditionnelle d’Enrico Scrovegni en tant qu’usurier.

Selon Pisani, Giotto a suivi un programme théologique rigoureux et intentionnel créé par le frère Alberto da Padua et basé sur saint Augustin. Loin de « manquer » à la fresque, l’avarice est représentée avec envie, constituant ensemble un péché plus complet. La jalousie est positionnée en opposition à la vertu de charité pour souligner combien les deux vertus sont diamétralement opposées et que l’apprentissage de la charité est nécessaire pour vaincre le péché d’envie. Charity a écrasé le sac d’argent d’Envy avec ses pieds, alors que des flammes flamboient sous les pieds d’Envy sur le mur opposé.

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Chapelle des ScrovegniChapelle des ScrovegniNef de la chapelle des Scrovegni, Padoue, Province de Padoue, Région de Vénétie, Italie (1305) ; Zairon, CC BY-SA 4.0, via Wikimedia Commons

La chapelle des Scrovegni à Padoue, en Italie, est connue pour ses fresques spectaculaires réalisées au début du XIVe siècle par Giotto de Bondone, le célèbre artiste italien. Enrico Scrovegni, un riche homme d’affaires et banquier, a commandé la chapelle en tant que chapelle familiale privée. La chapelle des Scrovegni est maintenant un site du patrimoine mondial et est largement considérée comme l’une des œuvres d’art les plus importantes du monde occidental. Il est accessible au public et les invités peuvent examiner les peintures lors d’une visite à pied qui met en contexte la valeur historique et esthétique de la chapelle.

Questions fréquemment posées

Pourquoi la famille Scrovegni a-t-elle construit puis embauché Giotto pour décorer la chapelle Arena à Padoue ?

Enrico Scrovegni a érigé la chapelle en chapelle privée de sa famille pour réparer les crimes de son père, qui était un riche usurier et était soupçonné d’avoir commis l’usure, un péché au Moyen Âge. Enrico Scrovegni a commandé Giotto de Bondone peindre des fresques représentant des épisodes de la vie de Marie et de Jésus pour la chapelle. Giotto était un artiste majeur de l’époque, réputé pour ses méthodes inventives et ses représentations précises des sentiments et des émotions humaines. Le choix de construire et d’orner la chapelle était très probablement motivé par le désir d’afficher leur richesse et leur piété, ainsi que d’expier les méfaits de leur père. La chapelle était également censée être un lieu privé où la famille Scrovegni pouvait aller à l’église et prier dans un environnement d’une beauté exquise et d’une splendeur artistique.

Quelle était la particularité de la chapelle de l’arène de Giotto ?

La décoration de la chapelle des Scrovegni était une entreprise majeure et Giotto aurait travaillé sur les peintures pendant plusieurs années. Les peintures sont considérées comme l’un des exemples les plus significatifs d’œuvres d’art du début de la Renaissance et marquent un moment important dans l’évolution de l’art occidental. Les fresques de la chapelle des Scrovegni sont désormais vues par les touristes qui ne sont autorisés à entrer dans l’église qu’en petit nombre pendant un temps limité, afin de préserver la préservation de l’œuvre d’art. Les niveaux d’humidité et de température dans la chapelle sont soigneusement surveillés pour protéger les fresques vieilles de près de 700 ans.