Peintures célèbres de la méduse – Présentation de l’art influent de la méduse

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HL’histoire humaine regorge de contes mythologiques mettant en scène des êtres monstrueux tels que Méduse, et de nombreuses œuvres d’art de Méduse ont été créées à travers les âges pour commémorer ce conte ancien. Cependant, aucune des têtes peintes de Méduse ne se ressemble, et chaque artiste a produit son interprétation personnelle de cette entité redoutée. De nombreux dessins de Medusa sont basés sur des descriptions grecques anciennes, mais chaque rendu de son visage diffère en raison des variations artistiques et culturelles des artistes et de l’époque à laquelle ils ont été créés. Voici quelques-unes des peintures les plus célèbres de Medusa.

Notre liste des peintures de méduse les plus célèbres

Méduse était considérée comme l’une des créatures les plus terrifiantes de mythologie grecque. Elle était une Gorgone, une créature dépeinte comme une femelle humaine avec des ailes et des serpents venimeux vivants pour les cheveux. Son superpouvoir était simple : tous ceux qui regardaient son visage seraient transformés en pierre. Selon une version ultérieure du mythe de la Méduse, racontée par Ovide, le poète romain, Méduse était initialement une jeune fille d’une beauté captivante, désirée par beaucoup, mais après que Poséidon l’a agressée sexuellement dans le temple d’Athéna, Athéna furieuse a changé les beaux cheveux de Méduse en serpents. et a changé son visage en quelque chose de si terrifiant que la simple vue de celui-ci transformerait les observateurs en pierre. Persée considère le châtiment de Méduse par Athéna comme juste et bien mérité dans le récit d’Ovide.

Méduse ArtMéduse ArtTête de Méduse (XVIe siècle) par un peintre flamand inconnu ; Galerie des Offices, domaine public, via Wikimedia Commons

Dans la plupart des interprétations du récit, elle a été décapitée par le guerrier Persée, qui a reçu l’ordre du roi Polydectes de Seriphus de récupérer sa tête. Les divinités en étaient bien conscientes et Persée en a reçu l’aide. Athéna lui a accordé de l’or, des sandales ailées, un bouclier en miroir, l’épée d’Héphaïstos et le casque d’invisibilité d’Hadès. Persée a réussi à tuer Méduse en regardant le reflet du bouclier réfléchissant qu’il a acquis d’Athéna, car elle était la seule des Gorgones à être mortelle et pouvait être tuée de cette manière. Medusa attendait l’enfant de Poséidon à l’époque. Un géant portant une épée d’or nommée Chrysaor et un cheval ailé nommé Pégase ont éclaté de son corps lorsque Persée l’a décapitée.

Mosaïque Méduse (vers le 1er siècle de notre ère) par Inconnu

Nom complet de l’artiste Inconnu
Rendez-vous complet c. 1er siècle de notre ère
Moyen Mosaïque
Dimensions (cm) Non spécifié
Localisation actuelle Kibrya, Turquie

Cette œuvre d’art de Medusa a été récemment découverte dans un vieil Odéon à Kibrya, en Turquie, et on pense qu’elle date du 1er siècle de notre ère. D’après ce que la restauration a révélé, cette magnifique œuvre d’art de Medusa se concentre sur ses yeux et son expression. Les cheveux de Méduse et le contour de son visage sont flous, se fondant dans l’arrière-plan lumineux. Le motif, associé à la couleur brillante, augmente la transition dynamique du visage à son environnement dans cette mosaïque Medusa.

Les thèmes tragiques et comiques dominaient le théâtre grec et Méduse était un sujet idéal pour la décoration théâtrale puisque son mythe était si dramatique.

Exemples d'art de méduseExemples d'art de méduseMosaïque Méduse (vers le 1er siècle de notre ère) par Inconnu ; AnonymeAuteur inconnu, domaine public, via Wikimedia Commons

Poséidon, le dieu de la mer, a violé Méduse dans le temple d’Athéna, violant la sainteté du sanctuaire. Athéna était outrée contre Poséidon mais ne pouvait pas se venger de lui puisqu’il était une divinité, alors sa colère est tombée sur une victime indigne : Méduse. Le dessin de la mosaïque met l’accent sur la représentation de la malédiction de Méduse. Elle est représentée submergée par l’incrédulité et l’angoisse. Regarder dans les yeux de Medusa produit un effet illusionniste, car la mosaïque environnante semble vibrer légèrement. Son expression douloureuse est conçue pour faire comprendre à l’observateur sa malédiction.

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Méduse-Murtola (1596) de Caravage

Nom complet de l’artiste Michelangelo Merisi ou Amerighi du « Caravage » (1571 – 1610)
Rendez-vous complet 1596
Moyen Huile sur toile
Dimensions (cm) 60 x 55
Localisation actuelle Galerie des Offices, Florence, Italie

Dans les années 1590, le Caravage commençait seulement à se positionner comme un peintre renommé et à succès à Rome. Pourtant, la période au cours de laquelle il a peint les deux méduses a été entachée de fréquents démêlés avec la police. Le Caravage et son collaborateur Prospero Orsi étaient des témoins d’un crime qui s’est produit près de San Luigi de ‘Francesi en juillet 1597. Les œuvres de Caravage n’ont jamais été en phase avec les notions idéalisées qui étaient populaires à l’époque. Au contraire, il s’est davantage intéressé au concept de réalisme et a commencé à l’intégrer dans ses œuvres. Le Caravage a atteint un tournant décisif dans sa carrière lorsqu’il a peint Méduse : il a eu l’opportunité d’orner la chapelle Contarelli, dans laquelle il a produit des scènes réalistes basées sur la vie de saint Matthieu lui-même.

Exemples d'illustrations de méduseExemples d'illustrations de méduseMéduse-Murtola (1596) par Caravage; Caravage, domaine public, via Wikimedia Commons

Cette opportunité d’orner l’église lui a fourni un avantage significatif et le désir d’insuffler plus de réalisme dans ses peintures. Le Caravage dépeint un autoportrait de ses propres traits à la place de celui de Méduse comme une manière d’exprimer sa résistance à son regard horrible dans son œuvre d’art Méduse. Bien que la tête ait été coupée, elle semble consciente que l’œuvre dépeint son dernier souffle après avoir été horriblement tuée. Le sang se précipite en plusieurs stries et la mâchoire pend ouverte, exposant ses dents. Le visage de Medusa est tordu dans une expression horrifiante, avec des sourcils froncés et des yeux exagérés.

Tête de Méduse (1618) de Pierre Paul Rubens

Nom complet de l’artiste Pierre Paul Rubens (1577 – 1640)
Rendez-vous complet 1618
Moyen Huile sur toile
Dimensions (cm) 69 x 118
Localisation actuelle Kunsthistorisches Museum, Vienne, Autriche

Rubens était un artiste flamand bien connu et prolifique tout au long de la première partie du XVIIe siècle. Considéré comme l’un des artistes les plus en vue de son époque, Peter Paul Rubens a produit une représentation terrifiante mais magnifique de la Méduse décapitée. Les serpents sont peut-être encore plus remarquables que la tête décapitée. Rubens n’a pas personnellement illustré ces serpents mais a plutôt fait appel à Frans Snyders, un peintre animalier. Snyders a représenté plusieurs serpents avec différentes peaux, formes et plis.

Rubens a régulièrement collaboré avec des artistes connus tels que Snyders dans le passé.

Peinture Tête de MédusePeinture Tête de MéduseTête de Méduse (1618) de Pierre Paul Rubens ; Peter Paul Rubens, domaine public, via Wikimedia Commons

Deux serpents s’attaquent dans le coin supérieur droit, ce qui pourrait faire partie de leur comportement d’accouplement. Plusieurs serpents s’agrippent sur la gauche. De petits serpents sont créés à partir du sang qui coule du cou de Méduse, et un petit serpent à deux têtes peut être vu au premier plan au centre. L’interprétation de Méduse par Rubens est horrible, de ses yeux vitrés remplis d’horreur à ses cheveux de serpent qui se tordent. Le visage de Méduse est pâle, ses lèvres sont noires et ses pupilles regardent vers le bas. Une grande quantité de sang s’écoule de son cou.

Tête de Méduse (1680) de Godfried Maes

Nom complet de l’artiste Godfried Maes (1649 – 1700)
Rendez-vous complet 1680
Moyen Stylo et encre
Dimensions (cm) 24 x 18
Localisation actuelle Art Institute of Chicago, Illinois, États-Unis

L’œuvre de Maes est l’un des dessins de Medusa les plus connus et a été réalisée à la plume et à l’encre. Son visage est plissé et semble hurler de douleur et de colère. Les serpents se tordent et se tordent, avec des visages qui ressemblent presque à des rats. Cette pièce exceptionnelle, tour de force d’une plume puissante, peut être classée parmi les dessins les plus connus de Godfried Maes.

Oeuvre de MéduseOeuvre de MéduseTête de Méduse (1680) de Godfried Maes ; Godfried Maes, domaine public, via Wikimedia Commons

Il a été créé par l’artiste comme une œuvre d’art originale autonome, bien produite et méticuleusement datée et signée avec des lignes d’encadrement dessinées, vraisemblablement pour être présentée à un collectionneur. De plus, la pièce était une version contemporaine d’une sorte de style de dessin complexe connu sous le nom de pièce d’art de plumes – un dessin orné à l’encre et à la plume produit comme une réplique virtuose d’une gravure – créé par des artistes de la génération précédente tels que Jacob Matham et Hendrick Goltzius. Maes a traité le concept de la Gorgone dans au moins deux autres dessins de Méduse, tous deux du groupe de dessins de composition complète basés sur des scénarios d’Ovide. Métamorphoses.

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Méduse (1901) d’Arnold Böcklin

Nom complet de l’artiste Arnold Böcklin (1827 – 1901)
Rendez-vous complet 1901
Moyen Papier mâché peint
Dimensions (cm) diamètre 60
Localisation actuelle Collection privée

La magnifique tête de Méduse de Böcklin montre la fascination de l’artiste pour les sculptures anciennes et polychromes tout en restituant le mythe de manière fortement symboliste. Böcklin avait abordé le concept de Méduse dans un certain nombre d’œuvres d’art, dont l’une (vers 1878) était autrefois conservée au Germanisches Nationalmuseum de Nuremberg. Cette image apotropaïque d’une tête vivante et coupée encerclée de serpents était idéale pour une interprétation symboliste puisqu’elle joue à la fois sur la terreur et la fascination, le réel et l’irréel. Böcklin a produit une illusion visuelle en utilisant la forme d’un véritable bouclier et la bi- et tridimensionnalité de la sculpture et de la peinture.

Dessin de méduseDessin de méduseMéduse (1901) d’Arnold Böcklin; Arnold Böcklin, domaine public, via Wikimedia Commons

La version initiale de cette œuvre d’art Medusa, créée en 1885, a été endommagée à son retour de l’exposition d’art polychrome à la Nationalgalerie de Berlin plus tard cette année-là. En 1887, une deuxième version a été produite, qui est actuellement conservée au Kunstmuseum Basel, et plusieurs moulages ont été réalisés. La sculpture actuelle, redécouverte, est le premier relief de Medusa à avoir fait surface aux enchères depuis 2007, après avoir appartenu à des particuliers. Son propriétaire initial était membre d’un club de beuverie munichois qui comprenait Bruckmann et Böcklin, ainsi que d’autres peintres notables. Böcklin aurait offert une interprétation de Medusa à chacun de ses compagnons de beuverie dans cette ambiance conviviale, alors qu’il était probablement ivre.

Avec cela, nous terminons cette liste de peintures célèbres de Medusa. Les peintures de la tête de Méduse révèlent à quel point ce mythe était répandu à travers les âges. Les dessins et les peintures de Méduse ont contribué à maintenir le mythe dans la conscience publique, nous rappelant à jamais le triste sort qui a frappé la misérable Gorgone.

Questions fréquemment posées

Qui était Méduse ?

Medusa est une créature mythologique grecque connue pour son pouvoir de transformer les humains en pierre d’un seul regard. Elle était autrefois une femme magnifique, mais Athéna l’a punie en la transformant en une bête avec des serpents pour les cheveux. Basé sur une version du conte, Méduse était auparavant une prêtresse au temple d’Athéna, avant d’être violée par la divinité de la mer Poséidon. En conséquence, elle a été châtiée par Athéna qui l’a transformée en une créature monstrueuse. Méduse a finalement été vaincue par le guerrier Persée, qui a utilisé un bouclier en miroir pour éviter de regarder directement son visage maudit. Si l’on y pense, c’est en fait une histoire plutôt triste, vu qu’elle a été victime d’un viol mais qu’elle a été encore plus punie.

Pourquoi Méduse était-elle tellement représentée dans l’art ?

Parce que Medusa est un personnage bien connu de la mythologie grecque, son histoire a suscité la création d’un grand nombre d’interprétations artistiques à travers les âges. Au fil des siècles, l’histoire de Méduse a été interprétée et réinventée de plusieurs façons, et les artistes ont trouvé plusieurs façons de la représenter dans leurs œuvres. Les dessins de Méduse de Maes, ainsi que les peintures emblématiques de Méduse de CaravageRubens, et d’autres, sont parmi les représentations les plus reconnues de Méduse dans l’art. Le récit de Medusa a été utilisé comme métaphore pour une variété d’idées et de thèmes, notamment le changement et le pouvoir, en plus d’être une figure intrigante et complexe à part entière. Ces dernières années, l’histoire a été réanalysée et dépeinte du point de vue de la victime. Il est maintenant considéré comme un symbole du féminisme.