Isaac Levitan – Maître russe de la peinture de paysage

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Isaac Lévitan (1860 – 1900) était un maître peintre russe surtout connu pour ses paysages remarquables et variés. Il est l’un des premiers artistes vers lesquels je me tourne chaque fois que j’ai besoin d’inspiration pour la peinture de paysage. Dans cet article, je regarde de plus près sa vie et son art. Dans ce post, je couvre:

  • Faits saillants sur Isaac Levitan

  • Un regard plus attentif sur les peintures d’Isaac Levitan

  • Merci d’avoir lu!

Isaac Levitan, Automne doré, 1895
Isaac Levitan, Automne doré, 1895

(Bonus : Cliquez ici pour télécharger une copie PDF de ma feuille de triche sur la théorie des couleurs.)

Faits saillants sur Isaac Levitan

  • Isaac Levitan est né dans une famille juive pauvre de Kybartai, qui faisait alors partie de l’Empire russe. Levitan et sa famille ont ensuite déménagé à Moscou, où Levitan a commencé ses études artistiques.
  • Il s’inscrit à l’École de peinture, de sculpture et d’architecture de Moscou en 1873. Son frère Adolf y étudie déjà depuis deux ans. Ci-dessous, un portrait de lui représentant un jeune Isaac Levitan.
Adolf Lévitan, Portrait d'Isaac Lévitan, 1879
Adolf Lévitan, Portrait d’Isaac Lévitan, 1879
  • Il a travaillé avec de nombreux autres maîtres paysagistes russes, tels qu’Alexei Savrasov, Vasily Perov et Vasily Polenov. Ci-dessous se trouve l’une des peintures de Savrasov qui présente des similitudes avec le travail de Levitan, en particulier les couleurs subtiles et le pinceau délicat.
Alexeï Savrassov, Seigle, 1881
Alexeï Savrassov, Seigle, 1881
  • Sa mère est décédée en 1875 et son père peu après en 1877. Levitan a sombré dans la pauvreté et était essentiellement sans abri, passant plusieurs nuits à l’école de peinture de Moscou. En raison de ces difficultés et de ses talents artistiques, l’école lui a accordé une bourse pour poursuivre ses études.
  • Dans la même année de la mort de son père, Levitan a commencé à être reconnu pour son travail. Il a exposé avec un groupe d’artistes réalistes russes qui s’appelaient Peredvizhniki (ou les Wanderers). Il a remporté deux médailles d’argent pour ses peintures Journée ensoleillée. Printemps (illustré ci-dessous) et Soirée et Journée ensoleillée. Sa peinture ci-dessous, et beaucoup de ses autres premières œuvres, penchent vers le réalisme et se sentent presque un peu serrées. Au fur et à mesure qu’il a acquis de l’expérience, il est devenu plus détendu et impressionniste.
Isaac Lévitan, Journée ensoleillée.  Printemps, 1876
Isaac Lévitan, Journée ensoleillée. Printemps, 1876
  • En mai 1879, il y a eu une tentative d’assassinat contre Alexandre II et tous les Juifs vivant dans les grandes villes de Russie ont reçu l’ordre de partir. Cependant, à la demande de ses professeurs, collectionneurs et fans, Levitan a été autorisé à retourner à Moscou pour poursuivre ses efforts artistiques.
  • Il a continué à exposer son art, à peindre avec d’autres maîtres comme Konstantin Korovin et à continuer à être reconnu pour son travail. Voici une grande chronologie de sa vie, qui relate certaines de ses réalisations et de ses voyages.
  • Au début des années 1890, il était internationalement connu pour son travail. Il a été élu à l’Académie impériale des arts en 1897 et nommé par la suite à la tête de l’atelier de paysage en 1898.
  • Il a vécu une vie courte mais épanouissante, décédé d’une maladie à l’âge relativement jeune de 40 ans en 1900. Il a souffert d’une maladie cardiaque pendant la majeure partie de sa vie et cela a dû faire des ravages, ainsi que les difficultés qu’il a subies dans son enfance. . Il n’a laissé aucune famille, mais un grand héritage et des centaines d’œuvres d’art qui continuent d’inspirer. Ci-dessous, son dernier tableau, qu’il n’a pas pu terminer :
Isaac Levitan, Fenaison, 1900
Isaac Levitan, Fenaison, 1900
  • Il avait un astéroïde nommé d’après lui : 3566 Levitan. Il a été découvert par un astronome soviétique nommé Lyudmila Zhuravlyova en 1979.

Un regard plus attentif sur les peintures d’Isaac Levitan

Une chose que vous remarquerez à propos des peintures de paysages de Levitan est leur diversité en termes de style et de sujet. Sa formation académique lui a permis d’être un peintre si polyvalent et, comme beaucoup d’autres maîtres russes, il semble qu’il n’ait pas hésité à expérimenter son style et sa technique. Certaines peintures sont délicatement rendues et réalistes, tandis que d’autres sont audacieuses et impressionnistes.

Repos éternel (ci-dessous) a un sentiment de calme à ce sujet. L’eau semble immobile et les couleurs sont sombres. Il y a un contraste puissant au sommet de la peinture, où la lumière du soleil tire sur les nuages ​​dramatiques qui bordent l’horizon. Le bâtiment du bas, qui semble relativement petit et insignifiant, donne une impression d’échelle au tableau.

Isaac Lévitan, Repos éternel, 1894
Isaac Lévitan, Repos éternel, 1894

La peinture ci-dessous est en contraste frappant. Les couleurs sont riches et vous avez une idée de la forte lumière du soleil provenant du plafond. Les bleus dominent le tableau, avec de petits accents orangés au loin.

Levitan a fait un travail fantastique avec les reflets dans l’eau. Remarquez comment les couleurs claires des nuages ​​sont plus sombres dans les reflets. Vous constaterez souvent que les réflexions tirent toutes les couleurs vers une plage de valeurs moyennes (les lumières semblent un peu plus sombres et les sombres un peu plus claires).


Isaac Levitan, Lac, Russie, 1900
Isaac Levitan, Lac, Russie, 1900

Je me souviens d’être tombé sur ce tableau pour la première fois sur un site Web et d’avoir été stupéfait par l’utilisation de la couleur. Cela m’a incité à explorer davantage le travail de Levitan, qui m’était relativement inconnu à l’époque. Il y a un fort sentiment de perspective atmosphérique dans cette peinture, les couleurs devenant plus faibles et plus froides à mesure qu’elles s’éloignent.


Isaac Levitan, Printemps en Italie, 1890
Isaac Levitan, Printemps en Italie, 1890

Ci-dessous se trouve l’un des pastels de Levitan, qui présente de beaux jaunes d’automne sur un fond terne de gris et d’autres couleurs faibles.

Isaac Levitan, Paysage d'automne avec église, 1890
Isaac Levitan, Paysage d’automne avec église, 1890

Pommiers en fleurs est une peinture délicate et complexe. Levitan était intelligent dans la façon dont il a simplifié une grande partie du «bruit», mais pas au point que le sujet perde sa forme. Pour les arbres, il capte les ombres et les branches importantes. Il utilise également plus de détails pour les arbres les plus proches. L’herbe, la maison et l’arrière-plan ne sont vraiment rien de plus que de simples formes de couleur.

Notez également la plage de valeurs étroite dans laquelle Levitan a peint; la plupart de la peinture reste dans un high-key (couleurs claires), avec quelques accents sombres dispersés partout.

Isaac Levitan, Pommiers en fleurs, 1896
Isaac Levitan, Pommiers en fleurs, 1896

Le tableau ci-dessous montre l’importance de l’espace négatif. Ces lacunes dans les arbres brisent une zone autrement sombre et monotone. Ils jouent également un rôle important en donnant un contexte et une forme aux arbres.

Isaac Lévitan, Forêt, 1880
Isaac Lévitan, Forêt, 1880

Ci-dessous, une agréable étude à la gouache de Lévitan (il a pratiqué de nombreux médiums différents, mais semble s’être spécialisé dans les huiles). Cela montre une combinaison efficace de larges lavis de couleur avec un dessin au trait sur le dessus.

Isaac Levitan, Jardin sous la neige, 1880
Isaac Levitan, Jardin sous la neige, 1880

Vous trouverez ci-dessous un excellent exemple de prise d’un sujet complexe et de sa simplification en formes, lignes et couleurs de base. Vous pouvez voir des parties du fond clair à travers les interstices des arbres. La lumière tachetée frappant l’herbe offre également une fonctionnalité intéressante.

Isaac Lévitan, Dans le parc, 1895
Isaac Lévitan, Dans le parc, 1895

Vous trouverez ci-dessous une petite étude de Levitan, mais elle semble incroyablement réaliste. C’est ce qui se passe lorsque vous obtenez la plupart des valeurs et des détails importants.

Isaac Lévitan, Rivière, 1888
Isaac Lévitan, Rivière, 1888

Demeure silencieuse semble avoir été peint juste avant le coucher du soleil (ou juste après le lever du soleil). Levitan a utilisé des couleurs douces et pastel pour les lumières et des couleurs imposantes, presque noires pour les ténèbres : un contraste puissant.

Isaac Levitan, La demeure silencieuse, 1890
Isaac Levitan, La demeure silencieuse, 1890

J’aime le contraste saisissant entre la lumière et l’ombre dans le tableau ci-dessous. Il semble également que Levitan ait utilisé une peinture épaisse et empâtée pour les lumières, contrastant avec les ténèbres minces et faibles.

Isaac Lévitan, Journée ensoleillée, 1898
Isaac Lévitan, Journée ensoleillée, 1898

Le tronc d’un chêne en fleurs est une composition intéressante regardant un chêne vers le ciel. Les ombres fortes et noires donnent forme à l’arbre autrement basique. L’arrière-plan n’est rien de plus qu’un simple arrangement de formes vertes et bleues. Cela imite la façon dont nous voyons dans la vie : nous nous concentrons sur quelque chose et tout le reste s’estompe.

Pointe: Assurez-vous de ne pas entrer dans une routine avec les compositions que vous peignez. Mélangez-le de temps en temps. Peignez une composition maladroite et enfreignez les règles.

Isaac Levitan, Le tronc d'un chêne en fleurs, 1884
Isaac Levitan, Le tronc d’un chêne en fleurs, 1884

Merci d’avoir lu!

Merci d’avoir pris le temps de lire cet article et j’espère que vous avez appris quelque chose de nouveau ! Si vous voulez en savoir plus, venez me rejoindre dans mon cours de l’Académie de peinture, j’aborde beaucoup plus en détail les fondamentaux.

Bonne peinture !


Dan Scott

Académie de peinture de dessin


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