Les aquarelles de John Singer Sargent

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John Singer Sargent, Simplon.  Leçon, 1911
John Singer Sargent, Simplon. Leçon, 1911

John Singer Sargent est devenu célèbre pour ses portraits à l’huile finement rendus. À son apogée, il était l’un des artistes les plus recherchés pour les commandes de portraits. Mais, il était aussi un aquarelliste remarquable. Je couvre les éléments suivants dans le post:

  • Coup de pinceau impressionniste

  • Accents forts

  • Lavages fins

  • Détail complexe

  • Lumière, ombre et température de couleur

  • Quelques autres faits et idées intéressants

  • Merci d’avoir lu!

Les aquarelles ont fait ressortir une autre facette du travail de Sargent. Ses portraits à l’huile méticuleux présentent des couleurs douces, des arrière-plans sombres et imposants et des sujets finement rendus. D’autre part, ses aquarelles sont généralement beaucoup plus détendues, avec un coup de pinceau lâche et une sensation impressionniste.

J’imagine qu’après s’être acharné sur ses commandes de portraits pour des personnes importantes (et probablement aussi dans le besoin), une partie de la joie a peut-être été retirée de la peinture pour lui.

« Chaque fois que je peins un portrait, je perds un ami. »

Son travail à l’aquarelle ressemblait probablement à une pause rafraîchissante. Il a fini par créer plus de 2 000 aquarelles au cours de son illustre carrière. J’en présente quelques-uns dans cet article avec mon commentaire.

(Bonus : Cliquez ici pour télécharger une copie PDF de ma feuille de triche sur la théorie des couleurs.)

Coup de pinceau impressionniste

Si vous n’étiez pas familier avec Sargent, vous pourriez facilement le confondre avec l’un des post-impressionnistes en vous basant uniquement sur ses aquarelles. Il a utilisé des traits lâches et expressifs et a laissé beaucoup à l’imagination.

Dans Navires. VeniseSargent a utilisé de longs coups de balayage pour l’eau. Les couleurs se fondent les unes dans les autres, créant une illusion de mouvement. Les bateaux, en revanche, étaient peints avec un pinceau plus rigide et brisé.

Pointe: La plupart du temps, il peut être efficace de faire correspondre la nature de votre coup de pinceau à la nature du sujet que vous peignez. Si vous peignez de l’eau douce et calme, utilisez un pinceau doux et calme. Si vous peignez une architecture rigide, utilisez un pinceau rigide.

John Singer Sargent, Navires.  Venise, 1904
John Singer Sargent, Navires. Venise, 1904

Dans la peinture ci-dessous, Sargent a utilisé un pinceau relativement complexe pour correspondre au visage de la fille. Pour le reste de la peinture, Sargent a utilisé une variété de traits pour simplement donner l’impression d’une robe et de la nature environnante. Sans le visage du sujet, vous pourriez avoir du mal à comprendre ce qui se passe dans le tableau.

John Singer Sargent, Jeune fille au parapluie, 1900
John Singer Sargent, Jeune fille au parapluie, 1900

Regardez de près les rochers dans le tableau ci-dessous. Ce n’est vraiment rien de plus qu’un arrangement abstrait de formes claires et sombres.

John Singer Sargent, Simplon.  Falaises, 1911
John Singer Sargent, Simplon. Falaises, 1911

À titre de comparaison, voici l’une des peintures à l’huile de Sargent basée sur le même sujet.

Bien que l’aquarelle ait été peinte avec beaucoup moins de détails, elle apparaît réaliste à première vue. C’est parce que Sargent a utilisé des valeurs, des couleurs et des formes assez précises.

John Singer Sargent, Simplon.  Passe, 1911
John Singer Sargent, Simplon. Passe, 1911

Accents forts

Sargent utilisait souvent de grandes zones de formes de couleurs «plates» avec des accents forts pour attirer votre attention. Par accents, j’entends de petites zones de contraste significatif (généralement des couleurs claires, sombres ou vives).

Vous trouverez ci-dessous un excellent exemple de cela. Sargent a utilisé des lavis de couleur fins et transparents pour la majeure partie de la peinture (cela me rappelle le travail de JMW Turner). Sargent a ensuite ajouté des accents sombres et opaques autour du centre pour vraiment attirer votre attention.

John Singer Sargent, Déchargement de bateaux à Venise, 1904
John Singer Sargent, Déchargement de bateaux à Venise, 1904

Dans Bateaux abandonnésdes formes de couleurs simples composent les arbres et les parties de l’eau. Des accents forts ont été utilisés pour peindre les bateaux abandonnés et leurs reflets.

John Singer Sargent, Bateaux abandonnés, 1917
John Singer Sargent, Bateaux abandonnés, 1917

Sargent a peint de nombreuses aquarelles de Venise comme celle ci-dessous. Pour les bâtiments, remarquez qu’il ne s’agit que de grandes formes de couleurs avec des accents sombres mais simples sur le dessus. C’est une combinaison puissante que vous verrez dans de nombreuses aquarelles de Sargent.

John Singer Sargent, La Petite Chaîne.  Venise, 1904
John Singer Sargent, La Petite Chaîne. Venise, 1904

Lavages fins

De nombreux paysages à l’aquarelle de Sargent ne sont rien d’autre que des lavis de couleur simples et ludiques. (Cela montre que vous n’avez pas besoin d’essayer de créer un chef-d’œuvre sophistiqué avec chaque toile que vous touchez).

John Singer Sargent, La vue de la vallée.  Les Dolomites, 1914
John Singer Sargent, La vue de la vallée. Les Dolomites, 1914
John Singer Sargent, Sicile, 1901
John Singer Sargent, Sicile, 1901
John Singer Sargent, Loch Moidart, Inverness-Shire, Écosse (Vue du rivage), 1896
John Singer Sargent, Loch Moidart, Inverness-Shire, Écosse (Vue du rivage), 1896

Détail complexe

Les aquarelles complexes ci-dessous ressemblent plus à des dessins réalistes qu’à des peintures. Sargent a démontré son contrôle et sa précision remarquables avec une palette de couleurs plutôt limitée.

John Singer Sargent, Santa Maria Della Salute, Venise.  L'entrée principale, 1907
John Singer Sargent, Santa Maria Della Salute, Venise. L’entrée principale, 1907
John Singer Sargent, Saumon sur les rochers, 1901
John Singer Sargent, Saumon sur les rochers, 1901
John Singer Sargent, Les armoiries de Charles Quint, roi d'Espagne, 1912
John Singer Sargent, Les armoiries de Charles Quint, roi d’Espagne, 1912

Lumière, ombre et température de couleur

Les aquarelles ci-dessous présentent des motifs intéressants créés par la lumière et l’ombre. Notez également l’utilisation intelligente du contraste de température dans les peintures. Sargent sautait constamment du chaud au froid puis au chaud, tout en conservant un thème cohérent tout au long des peintures.

Pour la peinture du bœuf blanc en particulier, le thème général semble être des lumières chaudes et des ombres froides (des bruns riches pour les lumières et des bleus frais pour les ombres). Sargent est allé plus loin en utilisant le contraste de température dans les ombres. Le résultat final est une interaction sophistiquée entre des couleurs chaudes, froides, claires et sombres.

John Singer Sargent, White Ox à Sienne, 1910
John Singer Sargent, White Ox à Sienne, 1910
John Singer Sargent, Corfou.  Lumière et ombres, 1909
John Singer Sargent, Corfou. Lumière et ombres, 1909
John Singer Sargent, Blanchisserie, 1910
John Singer Sargent, Blanchisserie, 1910

Quelques autres faits et idées intéressants

Avant de conclure, voici quelques autres faits intéressants sur les aquarelles de Sargent :

  • La palette d’aquarelles de Sargent comprend Alizarin Carmine, Brown Pink, Burnt Sienna, Cadmium Yellow Pale, Chrome Yellow, Cobalt Blue, Gamboge, Lamp Black, Rose Madder, Ultramarine Blue, Vandyke Brown, Scarlet Vermillion, Deep Vermillion, Viridian et un blanc opaque (la source).
  • D’après ce que j’ai lu d’autres artistes, les photos ne rendent vraiment pas justice à son travail. Vous devez voir ses aquarelles en personne pour vraiment voir son travail au pinceau, ses lavis transparents et son utilisation de couleurs opaques. Malheureusement, ses aquarelles ne sont pas aussi bien mises en évidence que ses huiles, peut-être parce que les aquarelles ont tendance à être plus fragiles et à s’estomper à la lumière.
  • Contrairement aux huiles, les aquarelles sont très portables et sèchent rapidement. Cela a permis à Sargent de créer autant d’œuvres d’art tout en voyageant partout dans le monde dans des endroits tels que l’Afrique du Nord, la Suisse, l’Espagne, la France et l’Italie.
  • Sargent n’a jamais tenté de vendre ses aquarelles par principe. Il a tiré l’essentiel de sa fortune de ses commandes de portraits, donc vendre ses aquarelles n’était probablement pas une priorité et ne correspondait pas à sa vision d’artiste.
John Singer Sargent, Lac Carezza, Tyrol, 1914
John Singer Sargent, Lac Carezza, Tyrol, 1914

Merci d’avoir lu!

Merci d’avoir pris le temps de lire cette publication. Je vous en suis reconnaissant! N’hésitez pas à partager avec vos amis. Si vous voulez plus de conseils de peinture, consultez mon cours de l’Académie de peinture.

Bonne peinture !

Dan Scott

Académie de peinture de dessin


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